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Pollution en Chine: les masques de protection sont introuvables

Un touriste chinois sur la place Tiananmen à Pékin, le 26 férier 2014.

Un touriste chinois sur la place Tiananmen à Pékin, le 26 férier 2014. - -

Rupture de stock. La plupart des modèles d'accessoires pour se protéger de la pollution en Chine sont indisponibles, et devraient le rester pendant plusieurs semaines.

Le nord de la Chine suffoque sous une épaisse couche de pollution depuis plus d'une semaine. Or, les plus importants distributeurs de masques respiratoires filtrants sont mercredi en rupture de stock.

La ruée sur les accessoires permettant d'atténuer les graves conséquences de la nocivité de la brume polluée s'est notamment vérifiée sur Tmall.com, le géant chinois du cybercommerce. Sur les 29 modèles de masques filtrants proposés sur Tmall par la société américaine 3M, 26 étaient mercredi en rupture de stock ou indisponibles.

Totobobo, une chaîne spécialisée dans des masques produits à Singapour, annonçait de son côté qu'elle ne serait pas en mesure d'en distribuer à nouveau avant le 1er avril.

Plus de 20 fois les limites conseillées par l'OMS

La densité de particules de 2,5 microns de diamètre (PM 2,5), accusées d'être impliquées dans des centaines de milliers de décès prématurés en Chine, a atteint mercredi matin à Pékin un seuil de 557 microgrammes par mètre cube, selon l'ambassade américaine.

Dans la province environnante du Hebei, connue pour ses industries lourdes très polluantes, la ville de Xinji a elle enregistré une densité de particules PM 2,5 de 761 microgrammes, selon un relevé officiel. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande un plafond maximum de 25 pour une exposition de 24 heures.

La pollution atmosphérique est devenue l'un des principaux sujets de mécontentement des Chinois, lassés de suffoquer et d'assister à l'explosion des cancers du poumon dans les zones urbaines.

Réticence des autorités locales

Le gouvernement assure s'attaquer aux causes majeures de la pollution: véhicules, chauffage domestique, centrales au charbon, usines et chantiers.

Mais il se heurte aux nombreuses réticences des autorités locales, pour qui combattre la pollution de l'air revient à freiner le développement.

Selon Greenpeace, 570 centrales à charbon sont programmées ou en construction en Chine.

A.D. avec AFP