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La Floride se prépare à l'arrivée du puissant ouragan Michael, classé en catégorie 4

L'ouragan Michael, monté en catégorie 4, doit toucher les côtes de Floride ce mercredi. Il est annoncé comme particulièrement dévastateur.

Il est annoncé comme un "événement sans précédent". La Floride, pour laquelle le président Donald Trump a déclaré l'état d'urgence, se prépare ce mercredi à l'arrivée de l'ouragan Michael, classé en catégorie 4, qui pourrait être "la tempête la plus dévastatrice depuis des décennies" dans cet Etat.

Rafales jusqu'à 210 km/h

L'ouragan est passé en catégorie 4 sur une échelle de 5, a annoncé ce mercredi matin le Centre national des ouragans (NHC), qui le qualifie d'"événement extrêmement dangereux". 

Il génère des rafales de vents de 210 km/h et pourrait se renforcer davantage, alors qu'il se dirige vers les côtes de la Floride (sud-est des Etats-Unis) sur le Golfe du Mexique et doit toucher terre dans la journée.

"C'est un événement potentiellement meurtrier pour des parties du nord-est de la côte du Golfe du Mexique", a indiqué l'organisme, qui verra le niveau de la mer monter de 4 mètres par endroits.

La tempête la plus puissante en plus de cent ans

Les services météorologiques de Tallahassee, capitale de la Floride, ont appelé la population à se plier aux ordres d'évacuation.

"L'ouragan Michael est un événement sans précédent, il ne peut être comparé à aucun de ceux que nous avons connus. Ne mettez pas votre vie en danger, partez MAINTENANT si on vous a demandé de le faire", ont exhorté les services météo.

L'ouragan, qui s'accompagne de fortes précipitations, doit traverser le sud-est des Etats-Unis en direction de l'Atlantique. 

Michael pourrait être "la tempête la plus dévastatrice ayant touché la Floride depuis des décennies", avait déclaré mardi Rick Scott, gouverneur républicain de la Floride. Ce "sera la plus puissante en plus de cent ans" dans certaines régions, ont prévenu les services d'urgence de l'Etat sur Twitter mardi soir.

2500 soldats de la garde nationale mobilisés

"C'est votre dernière chance de vous préparer à cette tempête monstrueuse et meurtrière" potentiellement, a insisté Rick Scott, précisant que 2.500 soldats de la Garde nationale étaient mobilisés. "N'oubliez pas qu'on peut reconstruire votre maison, mais pas vous ramener à la vie".

"Nous sommes très bien préparés", a déclaré mardi Donald Trump, qui avait la veille qualifié Michael de "gros" ouragan et appelé les habitants à se préparer au pire. L'agence fédérale de gestion des situations d'urgence "Fema est prête, tout le monde est prêt", a-t-il ajouté.

Le président américain a approuvé mardi l'état d'urgence déclaré la veille dans 35 comtés de Floride par le gouverneur Scott, ce qui permet de débloquer des moyens matériels supplémentaires, ainsi que des fonds fédéraux afin de faire face aux conséquences de l'ouragan.

L'ouragan pourrait par la suite toucher des "parties de la Géorgie et, malheureusement, de nouveau la Caroline du Nord et du Sud", déjà frappés par l'ouragan Florence il y a un mois, a-t-il par ailleurs averti sur Twitter. Florence a fait une quarantaine de morts et plusieurs milliards de dollars de dégâts.

A.S. avec AFP