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Un froid polaire enveloppe toujours les Etats-Unis, des millions de personnes privées d'électricité

Des habitants, privés d'électricité, se sont réfugiés dans un centre de conférence, à Pearland (Texas), le 17 février 2021.

Des habitants, privés d'électricité, se sont réfugiés dans un centre de conférence, à Pearland (Texas), le 17 février 2021. - Thomas Shea / AFP

Plus de 2,3 millions de foyers et entreprises du Texas étaient sans électricité mercredi. La pénurie d'électricité a été aggravée par l'arrêt de plusieurs centrales électriques au gaz et d'éoliennes, du fait des conditions glaciales.

L'électricité est progressivement rétablie mais des centaines de milliers de foyers étaient toujours privés de courant jeudi matin aux Etats-Unis, frappés par une vague de froid intense qui s'étendait sur de vastes portions du pays et devrait durer jusqu'au week-end.

La campagne de vaccination anti-Covid affectée

La masse d'air froid venue de l'Arctique commence à se dégager mais les températures glaciales devraient se maintenir, selon les météorologues du National Weather Service (NWS).

"Des records de froid (...) pourraient être enregistrés dans le Sud-Central des Etats-Unis jusqu'à samedi matin", indique le NWS. "Les plaines et la vallée du Mississippi peuvent s'attendre à des températures quotidiennes entre 20 et 30 degrés sous la normale."

La masse d'air froid venue de l'Arctique commence selon le NWS à se dégager mais les températures glaciales devraient se maintenir et "rester entre 11 et 19,5°C sous les normales de saison" dans la partie centrale des États-Unis, écrivent les météorologues.

Jeff Zients, le coordinateur de la lutte contre le Covid-19 de la Maison Blanche, a indiqué que le froid affectait la campagne de vaccination, obligeant à fermer des sites. Le président Joe Biden a de son côté dû repousser une visite, prévue jeudi dans une usine Pfizer produisant des vaccins à Kalamazoo, dans le Michigan, à vendredi.

Des personnes marchent au milieu d'une rue enneigée, portant des sacs de provisions, à Austin, au Texas, le 15 février
Des personnes marchent au milieu d'une rue enneigée, portant des sacs de provisions, à Austin, au Texas, le 15 février © Montinique Monroe © 2019 AFP

Les animaux pas épargnés

Plus d'une trentaine de morts liés au mauvais temps hivernal ont été recensés à travers le pays selon les médias américains, tandis que les autorités exhortent les Américains à la prudence. "Les échecs du pouvoir", titrait mercredi le quotidien Houston Chronicle, critiquant les autorités texanes en jouant sur le double sens de "power" en anglais, à la fois pouvoir politique et électricité.

La détresse est notamment visible à l'église Lakewood, dans la plus grande ville de l'Etat, Houston, où les habitants sont nombreux à s'être réfugiés mercredi pour échapper au froid.

Les intempéries et le froid n'ont pas épargné les animaux. L'organisation de protection Primarily Primates, basée près de San Antonio et privée de courant depuis lundi, a rapporté mercredi la mort de 12 singes malgré les efforts des soignants pour tenter de garder les primates au chaud.

"Le Texas n'est pas loin d'être un État défaillant"

Beto O'Rourke, ancien candidat texan à la primaire démocrate en vue de la présidentielle de 2020, a jugé sur MSNBC qu'"il aurait été possible de se prémunir contre la plupart" de ces difficultés, assenant: "Le Texas n'est pas loin d'être un État défaillant."

Selon le site Poweroutage.us, qui recense les coupures de courant aux Etats-Unis, plus de 2,3 millions de foyers et entreprises du Texas restaient sans électricité mercredi soir. La pénurie d'électricité a été aggravée par l'arrêt de plusieurs centrales électriques au gaz et d'éoliennes, du fait des conditions glaciales.

Jusqu'à 73% des Etats-Unis, hors Hawaï, Alaska et autres territoires non rattachés au continent, étaient recouverts de neige dans la nuit de mardi à mercredi, selon le NWS. Un record depuis le début de ces mesures, en 2003.

Un record depuis 70 ans à Austin

Et le Texas, habitué aux températures douces même en hiver, n'est pas en reste: un manteau blanc de 15cm d'épaisseur a recouvert la capitale Austin, un record depuis plus de 70 ans, et davantage de flocons pourraient s'abattre dans cet Etat les prochains jours, a prévenu le Weather Service.

Ce "spectaculaire coup de froid qui a frappé les Etats-Unis continentaux est lié à la combinaison d'un anticyclone arctique charriant des températures glaciales et d'une dépression très active avec des vagues de précipitations", avait expliqué le NWS lundi.

En dehors du Texas, des habitants ont aussi été privés d'électricité à travers l'Oregon, la Louisiane, le Mississippi, le Kentucky, l'Ohio, la Virginie-Occidentale et la Virginie (est), selon poweroutage.us. Les conditions extrêmes ont également provoqué la formation de plusieurs tornades, dont une s'est abattue dans la nuit de lundi à mardi sur le sud-est des Etats-Unis, en Caroline du Nord, tuant trois personnes et faisant dix blessés.

Par E.P avec AFP