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Les Etats-Unis face à une nouvelle tempête hivernale

Début janvier, une vague de froid polaire s'était déjà abattue sur le nord-est du pays comme ici à New York.

Début janvier, une vague de froid polaire s'était déjà abattue sur le nord-est du pays comme ici à New York. - -

Une nouvelle tempête de neige doit s'abattre à partir de mercredi sur les Etats-Unis, déjà confrontés à un hiver particulièrement rude. La plupart des administrations et des écoles sont fermées, tandis que des centaines de vols ont été annulés.

Le scénario d'une vague de froid extrême va se repéter sur le nord et l'est des Etats-Unis, mercredi. L'arrivée d'un front polaire pourrait provoquer des accumulations de neige allant jusqu'à 30 cm, et devrait toucher toute la côte est de la Caroline du Nord (sud-est) jusqu'au sud de la Nouvelle-Angleterre (nord-est), selon les services météo américains.

Ces chutes de neige, qui ont commencé à New York et à Washington, devraient être accompagnées d'une forte chute des températures, notamment dans l'extrême nord-est du pays (Maine, Massachusetts, New Hampshire, Vermont, Rhode Island, Connecticut).

Ces températures en dessous des normales saisonnières devraient durer jusqu'au week-end, selon les services météo.

2.000 vols annulés, les écoles fermées

Les services administratifs fédéraux à Washington sont fermés pour la journée, a annoncé tôt mardi le Bureau du personnel fédéral (Office of Personnel Management, OPM). Des milliers d'écoles sur toute la côte est n'ont pas ouvert par précaution.

Selon le site FlightAware.com, près de 2.000 vols ont été annulés pour la journée.

Des alertes des services météo ont été lancées en direction des automobilistes afin de "repousser tout déplacement non indispensable", en raison des risques de routes glissantes et de manque de visibilité.

Les mêmes consignes ont été données dans la capitale par les services de transports en commun de la capitale, qui ont annoncé des retards ou des fermetures de lignes de bus éventuelles.

Un froid à ne pas mettre un New-Yorkais dehors

A New York, où il neigeait déjà dru mardi matin, une alerte à la tempête de neige était en place jusqu'à mercredi 6 heures (11 heures GMT).

Il faisait -3°C mardi matin à New York, mais la température devrait tomber à -12°C dans la soirée avec des bourrasques de vent jusqu'à 56 km/heure.

Mercredi, le thermomètre ne devrait pas dépasser -9°C (16°F).

L'est des Etats-Unis avait déjà connu une vague de froid polaire en début d'année, faisant tomber des records de froid autour des - 15 degrés à New York, Philadelphie ou Baltimore.

Début janvier déjà, la tempête Hercules avait fait grelotter le Nord-Eest du pays, comme en témoignent ces images.

D. N. avec AFP et Mathieu Coache