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Etats-Unis: Washington sous une tempête de neige meurtrière

Le Capitole à Washington le 13 février 2014.

Le Capitole à Washington le 13 février 2014. - -

La tempête de neige et de glace a fait au moins une dizaine de victimes en traversant le sud-est des Etats-Unis.

La tempête a atteint Washington, après avoir fait une dizaine de morts, bloqué la circulation sur les routes verglacées et privé d'électricité près d'un demi-million de foyers et d'entreprises.

Plus de 3.700 vols prévus jeudi ont été annulés dans de nombreux aéroports du pays.

Le National Weather Service (NWS) met en garde depuis plusieurs jours contre un "dôme gigantesque" de courants d'air froid venus de l'Arctique, qui devraient s'installer sur la partie est des Etats-Unis, et déclencher une "tempête glaciale" susceptible de "paralyser" de nombreux Etats, depuis la Géorgie et la Caroline du Sud jusqu'aux régions septentrionales.

Un niveau de glace "historique"

"Les accumulations de glace seront incroyables, si ce n'est historiques", a souligné le NWS, ajoutant que jusqu'à 30 cm de neige pourraient tomber sur les Etats de La Nouvelle-Angleterre jeudi.

Le président Barack Obama a déclaré mercredi l'état d'urgence dans 45 comtés de Géorgie et en Caroline du Sud, deux Etats du sud-est des Etats-Unis; sa décision permet aux services fédéraux chargés des situations d'urgence d'y opérer.

Selon un décompte établi par CNN, la tempête a fait au moins 10 morts, la plupart dans des accidents de la route.

A.D. avec AFP