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Crash d'un avion à San Francisco: 2 morts et 182 blessés

Les restes calcinés du Boeing 777 en provenance de Séoul, qui a raté son aterrissage à San Francisco, faisant 2 morts et 182 blessés.

Les restes calcinés du Boeing 777 en provenance de Séoul, qui a raté son aterrissage à San Francisco, faisant 2 morts et 182 blessés. - -

Un Boeing 777 de la compagnie sud-coréenne Asiana Airlines en provenance de Séoul a raté son atterrissage et pris feu à l'aéroport de San Francisco samedi, après que la queue de l'appareil a heurté la piste, faisant deux morts et 182 blessés parmi les 307 passagers.

Une carcasse éventrée et calcinée, c'est tout ce qui reste du Boeing 777 de la compagnie sud-coréenne Asiana Airlines en provenance de Séoul. Samedi, l'avion a raté son atterrissage et pris feu à l'aéroport de San Francisco, après que la queue de l'appareil a heurté la piste. Deux personnes sont mortes et on compte 182 blessés parmi les 307 passagers.

Tous les passagers du vol 214, en provenance de Séoul, avaient finalement été recensés samedi soir, ont annoncé les pompiers de San Francisco.

Le dernier décompte officiel faisait état de deux morts, 182 blessés et 123 passagers sains et saufs. L'avion d'Asiana Airlines transportait 307 personnes, dont 16 membre d'équipage. Les deux victimes étaient sont deux adolescentes chinoise, nées en 1997 et 1996. "Elles étaient assises à l'arrière de l'avion", a précisé dimanche le PDG de la compagnie aérienne.

"Nous sommes très chanceux d'avoir autant de survivants"

"La queue de l'avion d'Asiana a touché la piste et l'appareil a quitté la piste", a expliqué dans la soirée le ministère sud-coréen des Transports, qui a dépêché une équipe de quatre personnes pour inspecter la carcasse du Boeing.

"D'après ce que nous savons, il n'y a pas (eu) de problème de moteur ou mécanique" avant le crash, a expliqué PDG de la compagnie.

"C'est incroyable, et nous sommes très chanceux d'avoir autant de survivants", a déclaré Ed Lee, maire de San Francisco, lors d'une conférence de presse. "Mais il y a encore beaucoup de blessés graves", a-t-il ajouté.

Selon le chef-adjoint des pompiers, Dale Carnes, 49 blessés "sont dans un état sérieux et ils ont été les premiers à avoir été évacués" vers les hôpitaux voisins, notamment le San Francisco General Hospital.

Ce dernier a accueilli 52 patients, dont au moins deux enfants. Samedi soir, cinq patients de l'hôpital étaient toujours dans un état "critique", selon la porte-parole de l'établissement, Rachel Kagan. L'hôpital de Stanford a accueilli pour sa part 45 patients, souffrant notamment de "fractures" et d'"hémorragies", selon son porte-parole.

"Je viens de m'écraser à San Francisco"

Les télévisions ont montré en boucle les images impressionnantes de l'avion, entouré de débris, la queue séparée du reste de l'appareil et toute la partie avant du toit manquante. L'appareil semble avoir heurté les digues qui séparent l'aéroport des plans d'eau voisins, sur la baie de San Francisco.

Les pompiers se sont immédiatement précipités autour de la carlingue après l'accident, survenu un peu avant 18H30 GMT, et ont maîtrisé l'incendie.

Les raisons de l'accident restent inconnues. L'agent du FBI David Johnson a affirmé à la presse qu'il n'y a "aucune indication d'un quelconque acte terroriste ou criminel lié à l'accident".

Asiana Airlines, deuxième compagnie de Corée du Sud, a précisé que parmi les 291 passagers, figuraient 77 Coréens, 141 Chinois, 61 Américains et un Japonais. L'avion avait commencé son voyage à Shangai avant de faire escale à Séoul et de continuer jusqu'à San Francisco.

Le président américain Barack Obama, informé de l'accident, "a demandé à ses équipes de rester en contact permanent avec les autorités fédérales, californiennes et locales", selon un communiqué de la Maison Blanche.

David Eun, un responsable du groupe d'électronique Samsung, était à bord de l'appareil et a mis sur internet une photo et une vidéo où l'on voit des passagers quitter l'appareil, apparemment sains et saufs.

"Je viens de m'écraser à SFO (San Francisco Airport). La queue (de l'avion) s'est détachée. La plupart des gens ont l'air sains et saufs. Je suis OK. Surréaliste", a-t-il écrit sur son compte Twitter.

"Ils sont tous tombés, c'est la chose la plus terrible que j'aie jamais vue"

Un autre survivant a raconté à la chaîne CNN le moment terrible où la queue de l'avion a heurté le sol, envoyant dans le vide plusieurs membres de l'équipage à l'arrière de l'appareil.

"Ils sont tous tombés, c'est la chose la plus terrible que j'aie jamais vue", s'est souvenu Elliott Stone.

"Cela faisait comme un tremblement de terre", a déclaré pour sa part Kang, une Sud-coréenne de 14 ans, à l'agence Yonhap. Selon plusieurs témoins, l'appareil s'est approché de la piste d'atterrissage avec un angle anormal.

"Nous l'avons vu toucher le sol, la queue s'est brisée presque immédiatement, en touchant ce qui semblait être l'extrémité de la piste. On aurait dit que l'avion faisait un plat sur le ventre en atterrissant", a déclaré à CNN Jennifer Sorgen.

Xu Da, un passager rescapé, a raconté son expérience traumatisante de l'accident à la télévision d'Etat CCTV: "J'ai remarqué que l'avion volait assez bas au moment d'atterrir. Il se préparait à toucher le sol quand l'avion a subitement accéléré et le nez a commencé à monter".

"L'avion volait déjà à très basse altitude à ce moment-là", a poursuivi Xu Da, ajoutant avoir "senti un choc".

"Les masques à oxygène sont tombés et une odeur nauséabonde a commencé à se répandre dans la cabine. Je pouvais voir aussi des étincelles venant de l'avant de l'appareil".

M.R avec AFP