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La canicule fait au moins 19 morts au Québec

Episode de canicule à Montréal, au Québec, le 3 juillet 2018. (Photo d'illustration)

Episode de canicule à Montréal, au Québec, le 3 juillet 2018. (Photo d'illustration) - Eva Hambach - AFP

Douze personnes sont mortes à Montréal alors qu'un épisode de canicule sévit sur l'est du Canada depuis une semaine.

Au moins 19 personnes sont mortes au Québec en raison de la canicule qui sévit sur l'est du Canada depuis la fin de la semaine dernière, ont indiqué les autorités sanitaires mercredi. Le nombre de décès dus à la vague de chaleur à Montréal se montait mercredi à 12, a indiqué la directrice régionale de la santé publique de Montréal, Mylène Drouin.

Cinq décès ont également été enregistrés dans la région des Cantons de l'est, à l'est de la métropole québécoise, selon le journal La Tribune, citant les autorités sanitaires locales. Et deux autres décès liés à la chaleur ont été signalés en fin de journée, dont l'un dans la banlieue de Montréal, a indiqué Radio Canada.

"Je suis de tout coeur avec les gens du Québec qui ont perdu un être cher pendant la canicule. Ces températures record devraient se poursuivre dans le centre et l'est du Canada, alors veillez à bien vous protéger ainsi que votre famille", a tweeté mercredi le Premier ministre Justin Trudeau.

Les victimes à Montréal font partie de "populations très vulnérables, personnes âgées ou atteintes de maladies chroniques ou mentales" et ne disposant pas de la climatisation, a précisé la docteure Drouin, dans une interview à la télévision publique Radio-Canada.

Baisse des températures à partir de vendredi

Il a fait 34 degrés Celsius mercredi à Montréal avec un facteur humidex pouvant dépasser 40, selon les données du service météo d'Environnement Canada. L'humidex est un indice utilisé au Canada exprimant l'effet combiné de la chaleur et de l'humidité dans l'air et donc le niveau de chaleur ressenti par la plupart des personnes. Le mercure a régulièrement dépassé les 30 degrés depuis vendredi dernier dans le sud du Québec, avec un facteur humidex allant jusqu'à 44 au début de la semaine. 

Un "avertissement de chaleur" d'Environnement Canada est en vigueur pour le sud du Québec, mais les services météo prévoient une baisse du mercure à partir de vendredi. Aucun décès n'avait pour l'instant été signalé dans la province voisine d'Ontario qui a aussi connu des températures très élevées.

Me.R. avec AFP