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Brésil: une violente tempête fait au moins 30 morts 

Une violente tempête s'abat depuis jeudi sur l'Etat de Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil.

Une violente tempête s'abat depuis jeudi sur l'Etat de Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil. - DOUGLAS MAGNO / AFP

L'Institut national de météorologie a indiqué avoir enregistré en 24 heures, entre jeudi et vendredi, les précipitations les plus importantes jamais relevées depuis le début des mesures il y a 110 ans.

Des quantités record de pluie. La violente tempête qui s'abat depuis jeudi sur l'Etat de Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil, provoque d'importantes inondations et des glissements de terrain ayant fait au moins trente morts et dix-sept disparus.

La Défense civile a indiqué samedi que ces intempéries exceptionnelles avaient également fait sept blessés et plus de 3000 déplacés. Une trentaine de villes sont affectées. Les personnes mortes ont péri lors de glissements de terrain ou lors de la destruction de maisons causée par des inondations et des précipitations sans précédent.

L'Institut national de météorologie a indiqué avoir enregistré en 24 heures les précipitations les plus importantes jamais relevées depuis le début des mesures il y a 110 ans. En 24 heures entre jeudi et vendredi, 171,8 millimètres de pluie sont tombés à Belo Horizonte, capitale de l'Etat de Minas Gerais. Un record.

Les autorités anticipent une baisse de l'intensité des chutes de pluie dans la journée de dimanche tout en prévenant que le risque de glissement de terrain allait persister dans neuf villes de la région de Belo Horizonte. Les images des télévisions locales montraient des éboulements, des maisons ensevelies, des arbres et des poteaux électriques arrachés, des rivières en crue et des quartiers inondés par cette tempête, qui touche aussi les Etats voisins de Rio de Janeiro et d'Espirito Santo.

Digue défaillante 

Les fortes averses tombées sur l'Etat de Rio ont entraîné la crue de trois cours d'eau qui ont inondé sept villes du nord et du nord-ouest. Aucun décès ni blessé n'ont été signalés à ce stade.

Plusieurs routes ont été coupées par la montée des eaux et des dizaines de ponts se sont effondrés. Selon le site d'informations G1, une digue a cédé à Monjolos, une zone rurale du Minas Gerais, provoquant le débordement d'un cours d'eau qui a affecté plusieurs maisons sans faire de victime.

Vendredi, deux enfants et deux adultes ont perdu la vie dans l'effondrement de deux habitations à Ibirite. Deux autres personnes ont péri dans l'écroulement d'habitations dans le quartier de Vila Bernardete, à Belo Horizonte. Quatre autres personnes sont mortes dans cette ville, et une à Contagem.

Ces intempéries coïncident avec le premier anniversaire de la rupture d'un barrage minier situé à Brumadinho dans l'Etat du Minas Gerais, qui a provoqué un torrent de boue de déchets de 13 millions de m3 ayant tout emporté sur son passage. Cette tragédie survenue le 25 janvier 2019 a fait 211 morts et 95 disparus. La majorité des victimes travaillaient dans la mine Corrego do Feijao appartenant au groupe Vale, premier producteur mondial de minerai de fer.

Il y a une semaine, six personnes étaient mortes à la suite d'inondations et de glissements de terrain causés par des pluies diluviennes dans l'Etat d'Espirito Santo, dans le sud-est du Brésil. Plus de 3000 personnes avaient dû être évacuées, selon des sources officielles.

C.Bo. avec AFP