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Brésil: un autocar tombe d'un viaduc, au moins 16 morts

Un autocar qui transportait 46 personnes est tombé d'un viaduc nommé "Ponte Torta", près de la localité de Joao Monlevade, dans l'Etat de Minas Gerais

Un autocar qui transportait 46 personnes est tombé d'un viaduc nommé "Ponte Torta", près de la localité de Joao Monlevade, dans l'Etat de Minas Gerais - Minas Gerais Fire Department - AFP

Au moins 27 personnes ont par ailleurs été blessées quand l'autocar a fait une chute de plus de 20 mètres. L'accident pourrait être dû à une défaillance des freins du véhicule.

Au moins 16 personnes ont été tuées et 27 blessées vendredi quand un autocar a fait une chute de plus de 20 mètres depuis un viaduc dans le sud-est du Brésil, ont annoncé les pompiers locaux. L'accident a eu lieu près de la localité de Joao Monlevade, dans l'Etat de Minas Gerais. L'autocar qui transportait 46 personnes est tombé d'un viaduc nommé "Ponte Torta".

Selon les premières investigations, l'accident pourrait être dû à une défaillance des freins du véhicule. Douze personnes sont mortes sur le lieu de l'accident, trois à l'hôpital et une pendant son transfert, ont indiqué les pompiers. De plus, 27 personnes ont été blessées, dont trois, dans un état grave, transportées par hélicoptère vers un hôpital de Belo Horizonte, la capitale de l'Etat.

Des vidéos impressionnantes diffusées par les pompiers montrent l'autocar totalement détruit au fond d'un ravin.

Des passagers ont pu sortir du véhicule avant sa chute

D'après les constatations préliminaires des experts, le conducteur "a perdu le contrôle du véhicule après une possible défaillance des freins".

"Le conducteur a crié qu'il n'avait plus de freins et l'autocar a commencé à reculer, percutant la protection latérale du pont" sur lequel il se trouvait, indique le communiqué. "Six personnes sont parvenues à sortir de l'autocar avant qu'il ne bascule, dont le conducteur, qui n'a pas encore été localisé", ajoute le texte. Trois de ces personnes "n'ont pas eu besoin de soins médicaux".

La compagnie à laquelle appartient le véhicule n'avait pas d'autorisation pour transporter des passagers, selon l'Association nationale du transport public (ANTP) citée par la presse locale.

Une route très accidentogène

La route BR-381, sur laquelle l'accident est survenu, est celle sur laquelle se produisent le plus d'accidents mortels dans tout le Minas Gerais, a précisé le gouverneur de l'Etat, Romeu Zema.

Le 25 novembre, une collision entre un autocar et un camion près de la ville de Taguai, dans l'Etat de Sao Paulo, avait fait 41 morts et 10 blessés, la plupart des employés d'une entreprise de textile.

Les autorités fédérales estiment qu'entre 2015 et 2019 une moyenne de 30.000 personnes sont mortes chaque année dans des accidents de la circulation au Brésil.

Jé. M. avec AFP