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Après quatre ans de travaux, le musée Carnavalet rouvrira ses portes le 29 mai

Le plus vieux musée de Paris, qui retrace l'histoire de la capitale de la préhistoire à nos jours, accueillera le public dès le samedi 29 mai, sur rendez-vous en raison de la crise sanitaire.

De la Préhistoire à l'incendie de Notre-Dame: les visiteurs pourront bientôt parcourir le musée Carnavalet, qui rouvre ses portes après quatre ans de travaux, et cheminer à travers l'histoire de Paris, de ses princes et de son peuple. Sombre, scénographie désuète... une rénovation de fond en comble du musée, riche de quelque 625.000 objets et oeuvres, était devenue indispensable. Il sera inauguré mercredi sous le nom de "Musée Carnavalet-Histoire de Paris", au terme du plus important chantier muséal réalisé sous le mandat de la maire Anne Hidalgo.

Au rez-de-chaussée, 60 enseignes du Paris ancien, suspendues dans les airs, transportent le visiteur dans une rue du XIXe siècle. Au fil des salles, il découvrira une pirogue néolithique, une gargouille de Notre-Dame, une niche d'un petit chien en soierie bleue, des boucles d'oreille en forme de guillotine... Et pourra écouter des lettres de Madame de Sévigné, rentrer dans une boutique, des chambres d'écrivains, une salle de bal...

Le chantier a été complexe, car ce musée du Marais s'étend sur deux anciens hôtels particuliers: l'Hôtel des Ligneris (XVIe siècle) et l'Hôtel Le Peletier (XVIIe), qu'une passerelle relie au-dessus du lycée Victor-Hugo.

"Il ne s'agissait pas d'imposer un geste architectural mais d'accompagner quelque chose qui était déjà là", souligne l'architecte François Chatillon. Le budget total s'est élevé à 58,3 millions d'euros.
Restauration d'une œuvre du musée Carnavalet, le 20 mai 2021
Restauration d'une œuvre du musée Carnavalet, le 20 mai 2021 © ALAIN JOCARD / AFP

"Proche des habitants"

Les façades extérieures ont été ravalées et ravivées, et des oeuvres restaurées. Ont également été aménagés des espaces nouveaux, notamment en sous-sol, pour exposer une partie plus importante des collections. Des parquets anciens ont été réinstallés.

Trois escaliers, contemporains, relient des parties du bâtiment, et permettent de mener des visites thématiques (par exemple, la période révolutionnaire). Car la visite des 3900 m2 du musée, avec ses 3800 oeuvres exposées, nécessite plusieurs heures.

"La nouveauté est d'avoir un fil chronologique continu, de la Préhistoire jusqu'à nos jours sans période absente, même si certaines sont plus développées que d'autres", indique la directrice du musée, Valérie Guillaume.

La nouvelle disposition des collections "retrace une histoire de Paris de manière à la fois historique, documentaire, sentimentale et proche des habitants", relève l'adjointe à la Culture de la mairie de Paris, Carine Rolland.

Le Paris contemporain

Le musée, labyrinthe d'escaliers et de couloirs, a été rendu accessible à 95% aux personnes à mobilité réduite. Et près de 10% des oeuvres sont exposées à hauteur d'enfant, accompagnées de dessins et notations d'écoliers.

En fin d'itinéraire, sont évoquées la transformation de Paris dans les années 1970, et l'actualité marquante pour la capitale, dont les attentats terroristes, l'incendie de Notre-Dame et jusqu'aux rues de la ville pendant le confinement. Des accrochages qui seront périodiquement actualisés.

Dans les salles d'expositions temporaires (les seules payantes), une exposition d'Henri Cartier-Bresson "Revoir Paris" accompagnera les premiers mois de la réouverture.

Me.R. avec AFP