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Une lionne abattue dans un zoo belge, les méthodes de la police contestées

La jeune lionne s'était échappée de son enclos et a été abattue d'un coup de feu

La jeune lionne s'était échappée de son enclos et a été abattue d'un coup de feu - Archives AFP

Un vétérinaire a tenté en vain d'anesthésier la lionne qui se baladait dans le zoo belge.

Une jeune lionne échappée de son enclos a été tuée d'un coup de feu ce jeudi dans un zoo de Belgique, suscitant de vives critiques d'un ministre et d'une association de défense des animaux qui ont mis en cause les méthodes de la police.

Une décision prise "uniquement" par la police

Ben Weyts, ministre chargé du bien-être animal à la Région flamande, a qualifié cette mort de "terrible et inexplicable", selon des propos cités par l'agence Belga.

Il a regretté que la décision d'abattre l'animal ait été prise "uniquement" par la police, intervenue pour mettre en sécurité le site, et exigé une enquête sur les raisons de cette décision.

Plusieurs tentatives d'anesthésie

Selon la presse locale, c'est vers 09H15 que le félin est parvenu à s'échapper de son enclos à cause d'"une erreur humaine", à un horaire où le lieu était encore peu fréquenté.

Les visiteurs ont pu rapidement être mis à l'abri avec le personnel dans le restaurant du site ou dans des boutiques de souvenirs, tandis que des enfants en sortie de classe étaient empêchés de descendre de leur bus à leur arrivée.

Aidé de policiers, un vétérinaire est alors intervenu pour tenter d'endormir la lionne, une tâche compliqué par le fait qu'elle continuait de se déplacer, a raconté le quotidien Gazet van Antwerpen.

"Après deux tentatives infructueuses d'anesthésie, nous avons dû abattre la lionne" a expliqué le zoo.

"Mentalité de cow-boy"

Après les critiques formulées par Ben Weyts, l'association belge Gaia (Groupe d'action dans l'intérêt des animaux) a protesté à son tour, s'interrogeant dans un communiqué sur la "mentalité de cow-boy" de certains policiers.

"Dès lors que toutes les précautions de sécurité avaient été prises, fallait-il recourir à un moyen aussi drastique contre l'animal", s'est demandé Michel Vandenbosch, président de Gaia, joint par l'AFP. Il a souhaité "une enquête indépendante et approfondie sur le rôle de la police".

Le zoo de Planckendael est un des trois principaux de Belgique avec ceux de Pairi Daiza, en Wallonie, et le zoo d'Anvers (géré par la même entreprise privée flamande).

M. F. avec AFP