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Première messe de Noël pour le pape François

La pape François lors de la messe de minuit de Noël à la basilique Saint-Pierre.

La pape François lors de la messe de minuit de Noël à la basilique Saint-Pierre. - -

Le pape François a assuré mardi que les "marginalisés" sont les premiers à comprendre le message chrétien, exhortant les catholiques à "ne pas avoir peur" de croire, dans sa première messe de minuit célébrée sur fond de violences en Afrique et au Proche Orient.

L'air grave, le pontife argentin, arrivé dans la basilique Saint-Pierre au milieu de 30 cardinaux et 40 évêques, a célébré une messe de moins de deux heures, très classique, avec de nombreux chants en latin, qui entend exprimer l'universalité de l'Eglise. Elle s'est terminée bien avant minuit.

Une prière pour les persécutés au nom de leur religion a été prononcée en chinois, alors qu'au moins 9.000 chrétiens meurent en raison de leur foi chaque année dans le monde.

Neuf mois et demi après l'élection de Jorge Mario Bergoglio, comme 265e successeur de Pierre, son message retransmis par les télévisions de 65 pays était très attendu.

"N'ayez pas peur!"

Jésus, a-t-il dit dans une courte homélie claire et simple, "a placé sa tente parmi nous. En lui est apparue la grâce, la tendresse, la miséricorde". Il n'a fait aucune allusion aux débats de société comme le faisait son prédécesseur Benoît XVI, mais opposé les "ténèbres" du monde à la "lumière" de Dieu.

"Le Seigneur vous répête: n'ayez pas peur! Moi aussi, je dis: n'ayez pas peur. Le Seigneur pardonne toujours. Là est notre paix", a ajouté l'ancien cardinal de Buenos Aires à l'adresse de 1,2 milliard de baptisés catholiques.

A la fin de la cérémonie, il a porté dans ses mains, accompagné d'une dizaine d'enfants des cinq continents, une statuette de l'enfant Jésus jusqu'à une crèche dans la basilique.

"Dans le coeur la Terre Sainte et le Moyen-Orient"

De violents incidents se sont multipliés en Israël, en Cisjordanie, et dans la bande de Gaza. Mais en dépit des violences et de l'impasse politique, la Terre sainte se préparait à accueillir le pape François en mai prochain, un voyage prévu mais pas encore annoncé officiellement.

Dans son message de Noël, la semaine dernière, le patriarche latin de Jérusalem avait assuré que le pape argentin "avait dans le coeur la Terre Sainte et le Moyen-Orient".

M. P. avec AFP