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Pédophilie au sein de l'Église: le Vatican publie un manuel d'enquête

Le pape François a fait de la lutte contre la pédophilie au sein de l'Eglise l'une des grandes causes de son pontificat. (Illustration)

Le pape François a fait de la lutte contre la pédophilie au sein de l'Eglise l'une des grandes causes de son pontificat. (Illustration) - Vincenzo Pinto / AFP

Le Vatican a diffusé des directives concernant la procédure à suivre en cas de soupçons d'agression sexuelle au sein de l'Église. Un sujet qui est devenu l'une des priorités du pape François.

A l'initiative du pape François, le Vatican a diffusé jeudi des directives à destination des ecclésiastiques sur la procédure à suivre pour enquêter sur des soupçons d'agressions sexuelles sur des mineurs au sein de l'Église.

Réunis en un manuel, ces documents constituent un "instrument" destiné à aider les autorités locales de l'Église "dans la tâche délicate de mener correctement les affaires" impliquant des religieux "lorsqu'ils sont accusés" de sévices sur des mineurs, a expliqué dans un communiqué le cardinal espagnol Luis Ladaria Ferrer, préfet de la Congrégation de la Foi.

Une succession de scandales depuis plusieurs années

L'Église est depuis plusieurs années en pleine tourmente avec les révélations successives sur des scandales massifs d'agressions pédophiles commises pendant des décennies par des prêtres ou des religieux et souvent couverts par leur hiérarchie dans plusieurs pays, notamment aux Etats-Unis, au Chili ou en Allemagne.

Le pape argentin, qui a fait de la lutte contre le fléau des agressions sexuelles dans l'Église catholique une des priorités de son pontificat, avait convoqué en février 2019 un sommet inédit regroupant notamment 114 présidents de conférences épiscopales.

Des directives, mais pas de nouvelles normes

A cette occasion, il s'était engagé à "donner des directives uniformes pour l'Église", évoquant avant tout des références légales déjà en vigueur au plan civil et canonique. De fait, les documents publiés jeudi ne proposent pas de nouvelles normes, ni n'ont vocation à substituer la justice de l'Église catholique à la procédure judiciaire, souligne le Vatican. Ils visent surtout à guider les ecclésisatiques dans les procédures à suivre en cas de soupçons.

Le Vatican a notamment rédigé un formulaire de signalement de délit. Le responsable alerté doit renseigner l'identité du prêtre soupçonné, ses différents ministères, la date des faits et le nom de la ou des victimes présumées, les mesures prises par l'autorité ecclésiastique ainsi que, en cas de procédure pénale, le nom du procureur et des avocats saisis.

Par MH avec AFP