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Décès de John Nash, mathématicien et prix Nobel d'économie

John Nash a partagé le prix Nobel d'économie pour sa théorie des jeux.

John Nash a partagé le prix Nobel d'économie pour sa théorie des jeux. - Manan Vatsyayana - AFP

Agé de 86 ans, le mathématicien auteur de la théorie économique des jeux a trouvé la mort, avec sa femme, dans un accident de la route sur un autoroute du New Jersey aux Etats-Unis.

Le mathématicien John Nash est mort samedi dans un accident de voiture sur une route du New Jersey aux Etats-Unis. Le scientifique et sa femme, Alicia, se trouvait à bord d'un taxi dont ils ont été éjectés après que le chauffeur a perdu le contrôle du véhicule.

"Les passagers du taxi ont été éjectés" et sont morts samedi, a indiqué à le sergent Gregory Williams, en expliquant que le chauffeur avait "perdu le contrôle" du véhicule et heurté une barrière de sécurité sur le bord de l'autoroute.

Souffrant de schizophrénie

John Nash, âgé de 86 ans, a notamment travaillé sur la théorie économique des jeux. Il a partagé le prix Nobel d'économie en 1994 avec Reinhard Selten et John Harsanyi pour leurs travaux sur ce modèle. Le 25 mars dernier il s'était vu attribuer, en compagnie de Louis Nirenberg le prix Abel de mathématiques. Ils avaient été récompensés "pour leurs contributions fondamentales et absolument remarquables à la théorie des équations aux dérivées partielles non linéaires, et à ses applications à l'analyse géométrique", selon l'Académie norvégienne des sciences et lettres.

Atteint de schizophrénie, sa vie a inspirée le film Un homme d'exception avec Russell Crowe, réalisé par Ron Howard. Le film décrit à la fois son génie mathématique et sa schizophrénie qui lui faisait imaginer un agent fédéral américain qui lui a proposé d'aider secrètement le gouvernement pour décrypter des messages d'espions russes dans la presse. Après une hospitalisation et l'aide de sa femme il parvient à contrôler ses hallucinations.

Russell Crowe s'est dit, sur Twitter, "sous le choc". "Mes pensées vont à John et Alicia et à leur famille. Ce fut une collaboration extraordinaire. Des esprits d'exception, de très grands coeurs", écrit-il.

J.C.