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Stephen Hawking: "les humains pourraient être dépassés" par l'intelligence artificielle

L'astrophysicien Stephen Hawking lors d'une conférence à Tenerife, en septembre 2014

L'astrophysicien Stephen Hawking lors d'une conférence à Tenerife, en septembre 2014 - Desiree Martin - AFP

L'astrophysicien, mondialement reconnu, alerte sur les risques liés au développement de l'intelligence artificielle. Selon lui, le danger serait immense: rien de moins que l'extinction de la race humaine.

Dans un entretien avec la BBC, le célèbre astrophysicien Stephen Hawking a mis en garde contre le développement de l'intelligence artificielle. Selon lui, ce type de technologies pourrait même signifier la fin de l'humanité, dans un scénario à la "Terminator".

"Les formes primitives d'intelligence artificielle que nous avons déjà se sont montrées très utiles. Mais je pense que le développement d'une intelligence artificielle complète pourrait mettre fin à la race humaine", a affirmé le professeur britannique dans cet entretien.

"Une fois que les hommes auraient développé l'intelligence artificielle, celle-ci décollerait seule, et se redéfinirait de plus en plus vite", a-t-il encore déclaré. "Les humains, limités par une lente évolution biologique, ne pourraient pas rivaliser et seraient dépassés", a poursuivi celui que l'on considère comme l'un des plus brillants scientifiques vivants. Atteint de la maladie de Charcot, autrement appelée sclérose latérale amyotrophique ou SLA, Stephen Hawking se déplace en fauteuil roulant et parle à l'aide d'un ordinateur.

Les dangers et les bénéfices d'Internet

Il reste en faveur des nouvelles technologies de communication et a déclaré avoir été un des premiers à être "connecté" aux débuts d'Internet. Stephen Hawking a déclaré qu'Internet avait apporté à la fois des dangers et des bénéfices, citant un avertissement du nouveau chef de l'agence d'espionnage électronique britannique GCHQ, selon lequel Internet était devenu un centre de commandement pour criminels et terroristes. "Les entreprises d'Internet doivent faire plus pour contrer la menace, mais la difficulté est de le faire sans sacrifier la liberté et la vie privée", a soutenu l'astrophysicien âgé de 72 ans.

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Stephen Hawking a annoncé mardi que son système de communication, amélioré par le groupe américain Intel, serait accessible gratuitement à la communauté scientifique en janvier 2015. Tout en saluant les progrès, le scientifique a affirmé ne pas vouloir changer sa voix robotique, qui provient d'un synthétiseur conçu initialement pour un service d'annuaire téléphonique. "Cette voix était très claire bien qu'un peu robotique. Elle est devenue mon signe distinctif et je ne la changerais pas pour une voix plus naturelle avec un accent britannique", a-t-il dit à la BBC. "Apparemment les enfants qui ont besoin d'une voix synthétique en veulent une comme la mienne".
A.D. avec AFP