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Séisme en Indonésie: le bilan s'alourdit de nouveau, 98 morts

Le bilan s'alourdit d'heure en heure dans l'archipel d'Asie du Sud-Est, après un séisme de magnitude 6,9 survenu près de l'île de Lombok.

Les équipes de secours indonésiennes se pressent ce lundi au milieu des ruines pour secourir des survivants d'un puissant séisme qui a fait au moins 98 morts sur l'île touristique de Lombok. Ce séisme est survenu une semaine après un premier tremblement de terre le 29 juillet, qui avait fait 17 morts sur cette île située à l'est de Bali et détruit des centaines de bâtiments.

>> Que s'est-il passé?

Le séisme de magnitude 6,9 survenu dimanche soir à une faible profondeur de 10 kilomètres a endommagé des milliers de bâtiments et a été ressenti sur l'île voisine de Bali, la plus touristique de l'archipel d'Asie du Sud-Est. Il a été suivi par plusieurs répliques provoquant de nouvelles frayeurs lundi, l'une atteignant une magnitude de 5,3 dans la matinée.

>> Quel est le bilan humain de la catastrophe?

"Les équipes de recherche et de secours passent au peigne fin les lieux et évacuent" des personnes, a déclaré le porte-parole de l'Agence nationale de gestion des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho.

"Nous nous attendons à ce que le nombre de victimes augmente", a-t-il ajouté, alors que forces de sécurité et secouristes continuent de rechercher des survivants ou des corps dans les débris de maisons, mosquées et écoles endommagées.

Au moins 98 personnes ont perdu la vie

Le bilan provisoire est passé lundi à 98 morts et plusieurs centaines de blessés. Parmi ceux-ci, on compte quatre Français. 

La plupart des personnes mortes se trouvaient dans la zone montagneuse située dans le nord de Lombok, loin des principaux sites touristiques du sud et de l'ouest de l'île très prisée des touristes pour ses plages et ses sentiers de randonnée.

Des centaines de blessés

Ils portent des traces de sang et sont traités à l'extérieur d'un hôpital endommagé de Mataram, principale ville de Lombok très affectée par le séisme. Des patients sont allongés sur des lits à l'extérieur de l'établissement et soignés par des médecins en combinaison bleue.

Des habitants pourraient être coincés sous les décombres. Najmul Akhyar, chef du district de Lombok Nord, où se trouve l'épicentre du séisme, a estimé que 80% de ce territoire a été endommagé par les puissantes secousses.

"Nous avons besoin d'équipements lourds car des mosquées se sont effondrées et nous redoutons que certaines personnes sont prisonnières à l'intérieur", a-t-il déclaré à la chaîne de télévision Metro TV.

  • > Il y a-t-il des dégâts matériels?

Des milliers d'habitants de Lombok, une île située entre celles de Bali et Sumbawa, ont été contraints d'évacuer leurs maisons, tandis que certains quartiers de l'île sont toujours sans électricité.

Pas d'interruption du trafic aérien

A la suite du nouveau séisme, l'aéroport international de Bali a subi des dégâts sur son terminal mais cela n'a pas affecté le trafic aérien, selon des responsables locaux. Des installations de l'aéroport de Lombok n'ont pas été endommagées, les passagers avaient cependant été brièvement évacués du principal terminal.

900 touristes en cours d'évacuation

Par ailleurs, quelque 900 touristes indonésiens et étrangers sont en cours d'évacuation des petites îles de Gili, proches de celle de Lombok. Quelque 200 touristes "indonésiens et étrangers" ont déjà quitté les trois îles de Gili, et "il en reste environ 700 en attente d'évacuation", a déclaré Sutopo Purwo Nugroho.

> Une zone à risques, sur la ceinture de feu

  • L'Indonésie, un archipel de 17.000 îles et îlots, se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Ce pays est frappé par de nombreux séismes, mais la plupart ne sont guère dangereux.

En 2004, en revanche, un tsunami historique provoqué par un séisme sous-marin de magnitude 9,3 survenu au large de l'île de Sumatra, dans l'ouest de l'archipel, avait provoqué la mort de 220.000 personnes dans les pays qui bordent l'océan Indien, dont 168.000 en Indonésie.

D. N. avec AFP