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Découverte d'un gaz sur Vénus: l"événement le plus important" dans la recherche de vie extraterrestre, pour la Nasa

Photographie de Vénus datée du 14 septembre 2020 prise par l'Observatoire européen austral.

Photographie de Vénus datée du 14 septembre 2020 prise par l'Observatoire européen austral. - M. KORNMESSER, L. CALCADA / European Southern Observatory

Le chef de la Nasa a estimé, ce lundi, que la découverte de gaz phosphine sur Vénus était l"événement le plus important" dans la recherche de vie extraterrestre.

La découverte dans les couches nuageuses de Vénus d'un gaz signalant peut-être la vie, la phosphine, a été célébrée lundi par le patron de l'agence spatiale américaine, qui a dit vouloir désormais donner la priorité à l'étude de cette planète, délaissée au profit de Mars.

"De la vie sur Vénus? La découverte de phosphine, produit dérivé de la biologie anaérobie, est l'événement le plus important à ce jour dans la recherche de vie en dehors de la Terre", a tweeté Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa, réagissant à la publication plus tôt lundi d'une étude sur la découverte par la revue Nature Astronomy.

"Il est temps de prioriser Vénus"

"Il est temps de prioriser Vénus", a-t-il aussi écrit.

Vénus, particulièrement hostile car il y fait 470°C en surface en moyenne, a été explorée dès les années 1960 mais a rapidement été considérée comme moins intéressante scientifiquement que Mars et l'extérieur du système solaire. Plusieurs sondes et robots sont en ce moment en route vers la planète rouge, mais aucune mission spécifiquement dédiée à Vénus n'est en cours.

Mais des scientifiques prônent depuis quelques années un retour sur Vénus, l'astre le plus brillant dans notre ciel nocturne après la Lune, et plusieurs nouvelles missions ont été proposées, la Nasa en envisageant plusieurs.

Jeanne Bulant avec AFP Journaliste BFMTV