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Mars : Curiosity à l'arrêt pour des contrôles

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Le robot explorateur envoyé sur Mars par la Nasa stoppe son parcours le temps d'une semaine, pour procéder à un contrôle technnique avant d'entamer sa mission de deux ans.

Le robot américain Curiosity, arrivé sur Mars le 6 août, s'est arrêté de rouler depuis le 4 septembre pour effectuer des tests de ses instruments, avant de repartir et commencer sa mission de deux ans d'exploration scientifique.

"Nous allons rester à l'arrêt pendant environ une semaine pour finir les vérifications des instruments, ce qui nous permettra d'être prêts à faire du bon travail scientifique", a expliqué Mike Watkins, le responsable de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa à Pasadena en Californie.

"Tous les instruments, à l'exception du bras robotisé de Curiosity et de son système de prélèvement d'échantillons du sol, ont été vérifiés et fonctionnent, produisant déjà beaucoup de données scientifiques", a-t-il précisé.

Une fois que le fonctionnement du bras robotisé et du système de prélèvement et la perceuse à son extrémité auront été testés, le robot pourra reprendre sa route vers un point géologiquement intéressant appelé Glenelg, situé à environ 400 mètres. Depuis son arrivée sur Mars le 6 août dernier, le robot n'a parcouru que 109 mètres.