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Les reliefs de Mars se révèlent dans une vidéo vue du ciel

La planète Mars et ses reliefs spectaculaires

La planète Mars et ses reliefs spectaculaires - Capture d'écran ESA

L'Agence spatiale européenne a diffusé récemment une vidéo de la région martienne d'Atlantis Chaos. Une zone très accidentée qui pourrait avoir accueilli de l'eau.

Des images à couper le souffle qu'on croirait proses depuis un hélicoptère. L’Agence spatiale européenne (ESA) a diffusé une vidéo de survol à basse altitude de Mars réalisée lundi 3 août.

Cette vidéo a été réalisée à partir d'images prises par la sonde Mars Express, placée en orbite autour de la planète rouge depuis 2003, qui a envoyé ces images. On y voit un grand désert, la région d’Atlantis Chaos, situé dans l’hémisphère sud de Mars, une zone d'environ 170 km sur 145 km. Elle recèle des centaines de petits pics et des collines surmontées de plateaux. Les scientifiques estiment que ces reliefs sont le résultat de l'érosion progressive d'un grand plateau.

Une vaste étendue d'eau dans le passé

La vidéo reflète la riche histoire géologique de Mars: falaises escarpées, cratères d'impacts, plaines, bassins érodés et autres crêtes apparaissent distinctement. Ces reliefs indiquent l'influence de l'activité tectonique sur la planète, comme l'explique l'ESA.

L'agence précise qu'il est envisageable que cette vaste zone ait accueilli autrefois de vastes volumes d'eau stagnante: le lac Eridiana. D'après l'ESA, le bassin d'Atlantis est relié à un autre bassin, plus au sud, d'un diamètre de 175 km2.

A. D.