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La Nasa offre jusqu'à 20.000 dollars pour imaginer ses futurs toilettes lunaires

La Nasa a lancé un appel à projets pour imaginer ses futurs toilettes lunaires.

La Nasa a lancé un appel à projets pour imaginer ses futurs toilettes lunaires. - NASA / HeroX

L'Agence spatiale américaine a lancé un appel à projets pour imaginer un système pour l'alunisseur destiné à ramener deux astronautes sur la Lune d'ici 2024.

Les astronautes peuvent déjà uriner et déféquer quand ils flottent dans l'espace - avec par exemple des systèmes de tuyaux et d'aspiration dans la Station spatiale internationale, apesanteur oblige. Mais la Nasa cherche des concepts plus petits, plus efficaces et adaptés à la faible gravité lunaire pour ses futures missions sur la Lune.

Elle a lancé ce jeudi un appel à projets avec trois prix (20.000, 10.000 et 5000 dollars) destiné aux inventeurs inventeurs les plus créatifs qui imagineront un système à installer dans l'alunisseur destiné à ramener deux astronautes sur la Lune d'ici 2024, selon le calendrier officiel

"Ce défi espère susciter des approches radicalement nouvelles et différentes au problème de la collecte et du stockage des déchets humains", écrit l'agence spatiale américaine dans la prose technique dont elle est coutumière.

Un cahier des charges précis

Le cahier des charges est spécifié: les toilettes devront bien sûr servir aux hommes et aux femmes, fonctionner à la fois sur la Lune - où la gravité est le sixième de la gravité terrestre - et en microgravité dans l'espace, occuper moins de 0,12 mètre cube, et ne pas faire plus de bruit qu'une aération de salle de bain, soit 60 décibels.

Surtout, elles devront permettre la défécation et la miction simultanées, et pouvoir recevoir un litre d'urine et 500 grammes de matières fécales (y compris diarrhées) par événement, et 114 grammes par jour de règles. Elles devront être nettoyables en cinq minutes, et contenir les odeurs et les gouttes dans l'habitacle, forcément étroit, du véhicule.

"Des points bonus seront accordés aux conceptions capables de recueillir les vomissements sans obliger le membre d'équipage à mettre sa tête dans les toilettes", précise la Nasa.

Les déchets devront pouvoir être stockés ou évacués à l'extérieur. Les astronautes d'Apollo utilisaient eux un sac: moins cinq sont restés sur la Lune, selon des archives officielles. Leur urine était rejetée dans l'espace, "où elle se gelait immédiatement dans une pluie de cristaux glacés et étincelants", selon l'auteur Craig Nelson.

M.D. avec AFP