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Brésil: à cause de la sécheresse et de la déforestation, des incendies toujours plus fréquents

Vue aérienne de la déforestation dans l'Etat de Para, au nord du Brésil, le 9 août 2013. (Photo d'illustration)

Vue aérienne de la déforestation dans l'Etat de Para, au nord du Brésil, le 9 août 2013. (Photo d'illustration) - Yasuyoshi Chiba - AFP

Les feux en Amazonie sont notamment provoqués par les défrichements par brûlis utilisés pour transformer des aires forestières en zones de culture et d'élevage ou pour nettoyer des zones déjà déforestées.

Les chiffres étaient pourtant en baisse depuis deux années consécutives. La forêt brésilienne, notamment en Amazonie, est de plus en plus en proie aux flammes en raison de la déforestation et de la sécheresse.

Dans la célèbre région naturelle brésilienne, les feux sont notamment provoqués par les défrichements par brûlis utilisés pour transformer des aires forestières en zones de culture et d'élevage ou pour nettoyer des zones déjà déforestées, généralement pendant la saison sèche qui s'achève dans deux mois. 

Très concrètement, cela se traduit par une augmentation des feux de forêt de 83% sur tout le pays depuis le début 2019 par rapport à l'année précédente. Entre janvier et août, 72.843 départs de feu ont été enregistrés dans le pays, contre 39.759 sur la totalité de l'année 2018, selon des chiffres de l'Institut national de recherche spatiale (INPE).

L'Etat le plus touché est le Mato Grosso

Les incendies ont été les plus nombreux dans les Etats occupés en totalité ou partiellement par la forêt amazonienne. L'Etat le plus touché est le Mato Grosso (centre-ouest), avec 13.682 départs de feu, soit une hausse de 87% par rapport à toute l'année 2018. 

Cette augmentation fait suite à deux années consécutives de baisse et il s'agit d'un plus haut depuis 2013, selon l'INPE qui utilise des données par satellite actualisées en temps réel. D'après l'institut, la déforestation en juillet a été quasiment quatre fois supérieure au même mois de 2018.

"Ce à quoi nous assistons est la conséquence de l'augmentation de la déforestation révélée par les chiffres récents", analyse Ricardo Mello, du programme Amazonie du Fonds Mondial pour la Nature-Brésil. 

Des chiffres remis en cause par Bolsonaro

Ces chiffres ont été remis en cause par le président d'extrême droite, Jair Bolsonaro, féroce critique des politiques de protection de l'environnement, qui a limogé Ricardo Galvao, son président, l'accusant de mentir et de nuire à l'image du Brésil. 

Interrogé mardi par l'AFP sur cette forte hausse des incendies, le ministre de l'Environnement, Ricardo Salles, a indiqué que "le gouvernement a(vait) mobilisé tous les effectifs des secouristes et tous les avions" de lutte contre les incendies, "qui sont désormais à pied d'oeuvre avec les gouvernements régionaux". 

En Amérique du Sud, le Brésil est le pays le plus touché par les feux de forêt en 2019, suivi par le Venezuela (26.453) et la Bolivie (16.101). 

Liv Audigane avec AFP