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Santé

Variole du singe: l'OMS dresse une ébauche du profil des malades

Image issue d'un microscope électronique montrant un virion de variole du singe, obtenu d'un échantillon issu de l'épidémie chez des chiens de prairie en 2003

Image issue d'un microscope électronique montrant un virion de variole du singe, obtenu d'un échantillon issu de l'épidémie chez des chiens de prairie en 2003 - Cynthia S. Goldsmith © 2019 AFP

Les personnes les plus touchées par la vague actuelle de cas se trouvent en Europe et sont majoritairement des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes.

Un premier portrait des malades touchés par la flambée actuelle de cas de variole du singe se dessine, selon les statistiques de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Le profil le plus commun est celui d'un homme de moins de 40 ans, vivant en Europe, ayant des relations sexuelles avec des hommes, et présentant des éruptions cutanées sur tout le corps et de la fièvre.

Il ne s'agit là que d'un portrait grossier, dont le profil est représentatif de celui de la majorité des malades.

99.5% des malades sont des hommes

Avec 81.6% des 6027 cas recensés dans le monde, l'Europe reste de très loin la région la plus touchée par la vague actuelle de cas de variole du singe, détectée en mai en dehors des pays d'Afrique centrale et de l'Ouest où le virus est endémique. L'Allemagne, le Royaume-Uni et l'Espagne sont les pays les plus touchés au monde, avec plus de 1000 cas chacun.

La France comptait 498 cas au 6 juillet, selon les chiffres du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). 99.5% des malades qui ont renseigné leur sexe sont des hommes, avec un âge médian de 37 ans, révèlent les statistique de l'OMS.

60% des malades qui ont renseigné leur orientation sexuelle - soit environ un tiers du nombre total de personnes affectées - s'identifient en tant qu'homosexuelles, bisexuelles ou autres hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, selon le rapport.

Réunion du Comité d'urgence de l'OMS

Cousine éloignée de la variole, mais considérée comme bien moins dangereuse, la variole du singe guérit généralement d'elle-même au bout de deux ou trois semaines. Le directeur de l'OMS, le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, a annoncé ce mercredi la tenue d'une réunion du Comité d'urgence de l'OMS sur le sujet au plus tard la semaine du 18 juillet.

Lors de sa précédente réunion du 23 juin, le Comité avait refusé d'élever la flambée actuelle de cas au rang d'"urgence de santé publique de portée internationale", le plus haut degré d'alerte de l'organisation.

S.R. avec AFP