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Selon des chercheurs, le Covid-19 pourrait rendre sourd

Patient Covid dans une unité de réanimation à l'hôpital Lariboisière en avril 2020

Patient Covid dans une unité de réanimation à l'hôpital Lariboisière en avril 2020 - JOEL SAGET © 2019 AFP

Un Britannique de 45 ans atteint du coronavirus a perdu l'audition. Les médecins ont conclu que sa déficience auditive était associée au coronavirus.

À la pléthore de symptômes du coronavirus, s'ajouterait, selon des chercheurs britanniques, cet effet secondaire. Une perte auditive soudaine et permanente, bien que rare, pourrait être liée au Covid-19 chez certaines personnes, préviennent des médecins en signalant "le premier cas" britannique dans la revue BMJ Case Reports.

Jusqu'à présent, seuls quelques autres cas associés au Covid-19 ont été signalés, l'étude parle de "quatre autres cas décrits auparavant".

"Malgré la littérature considérable sur le Covid-19 et les divers symptômes associés au virus, il y a un manque de discussion sur la relation entre le Covid-19 et l'audition", déplorent ces spécialistes.

La "perte auditive soudaine"

Ils préconisent un dépistage de la perte auditive en milieu hospitalier, y compris en soins intensifs où on peut facilement passer à côté, pour permettre un traitement rapide avec des stéroïdes qui offre les meilleures chances de récupérer l'audition.

Une perte auditive soudaine est fréquemment observée par les spécialistes de l'oreille, du nez et de la gorge (ORL), avec environ 5 à 160 cas pour 100.000 personnes chaque année. Les causes ne sont pas claires, mais ce déficit sensoriel peut être dû par exemple à un vaisseau bouché, mais aussi faire suite à une infection virale, comme la grippe, les virus herpès ou le cytomégalovirus.

La perte auditive neurosensorielle "survient brusquement en quelques heures ou jours", écrit le CHU de Rouen. "La gravité varie entre légère et totale surdité. La perte auditive soudaine peut être due à un traumatisme crânien, aux maladies vasculaires, aux infections, ou elle peut apparaître sans cause précise".

Le cas d'un homme de 45 ans

Les auteurs décrivent le cas d'un homme de 45 ans souffrant d'asthme traité pour Covid-19 dans leur hôpital. Mis sous respirateur en soins intensifs car il avait du mal à respirer, il a commencé à aller mieux après son traitement (remdesivir, stéroïdes intraveineux et un échange thérapeutique de plasma sanguin...).

Une semaine après le retrait du tube respiratoire et sa sortie de réanimation, il a remarqué une sensation anormale de sonnerie (marque d'un acouphène) dans son oreille gauche suivie d'une perte auditive soudaine. À l'examen, ses conduits auditifs n'étaient ni obstrués, ni enflammés et ses tympans intacts. Un test auditif a confirmé une perte d'audition de l'oreille gauche, qui ne s'est que partiellement rétabli après un traitement à base de corticoïdes.

D'autres causes possibles, comme la grippe, le VIH ou la polyarthrite rhumatoïde (une forme de rhumatisme) ayant été écartées, les médecins ont conclu que sa déficience auditive était associée au Covid-19, indique la revue. Le premier cas de perte auditive mentionnant le Covid-19 seul a été signalé en avril 2020 en Thaïlande.

Le SARS-CoV-2, le virus responsable du Covid-19, qui se lie à un type particulier de cellules tapissant les poumons, a été récemment trouvé dans des cellules similaires dans l'oreille. Ce virus génère également une réaction inflammatoire et une augmentation de substances (des cytokines) qui ont été impliquées dans la perte d'audition, expliquent les auteurs.

S. V. avec AFP