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La recherche des origines du Covid-19 "est au point mort", déplorent les experts de l'OMS

Le coronavirus vu au microscope

Le coronavirus vu au microscope - AFP

"La quête des origines du virus SARS-CoV-2 est à un tournant critique", ont averti plusieurs scientifiques.

D'où vient la pandémie actuelle de coronavirus? Selon l'Organisation Mondiale de la Santé, la recherche des origines du Covid-19 "est au point mort" et il est urgent de la reprendre, car plus le temps passe plus elle est difficile à mener, avertissent des experts auteurs en mars d'un rapport sur le sujet.

"La quête des origines du virus SARS-CoV-2 est à un tournant critique" et "la fenêtre de tir pour mener cette enquête cruciale se referme rapidement", font-ils valoir dans un point de vue publié jeudi par la revue Nature.

"Les anticorps déclinent avec le temps: collecter des échantillons (animaux) et tester des gens qui pourraient avoir été exposés avant décembre 2019 donnera donc de moins en moins de résultats", mettent-ils en garde.

Quatre scénarios

Ils faisaient partie d'une équipe de 17 experts internationaux mandatés par l'OMS et 17 experts chinois, dont le rapport avait été publié le 29 mars, après une enquête menée en janvier à Wuhan en Chine, point de départ connu de la pandémie.

"Notre rapport (...) était destiné à être la première étape d'un processus qui est aujourd'hui au point mort", déplorent encore ces onze scientifiques, dont la Néerlandaise Marion Koopmans, le Britannique Peter Daszak, le Vietnamien Hung Nguyen-Viet ou le Qatari Farag El Moubasher.

Sans apporter de réponse tranchée, ce rapport listait quatre scénarios plus ou moins probables. Celui qui était jugé le plus vraisemblable était la transmission du virus à l'homme par l'intermédiaire d'un animal infecté par une chauve-souris.

Venaient ensuite les hypothèses d'une transmission directe sans animal intermédiaire, d'une transmission par la nourriture, notamment la viande surgelée, et enfin d'une fuite accidentelle de laboratoire, toutefois jugée "extrêmement improbable".

Depuis, "aucune donnée" soutenant "l'hypothèse d'une fuite de laboratoire n'a été ni publiée ni soumise à l'OMS", relèvent les experts.

https://twitter.com/Hugo_Septier Hugo Septier avec AFP Journaliste BFMTV