BFMTV

États-Unis vapotage

Personne en train de vapoter sur une cigarette électronique

Personne en train de vapoter sur une cigarette électronique - Joe Raedle/Getty Images/AFP

Au 27 septembre, 12 décès ont été confirmés par les autorités fédérales qui poursuivent leurs enquêtes afin de comprendre l'origine de ces maladies.

Selon les biopsies des poumons réalisées par une équipe de scientifiques de l'hôpital Mayo Clinic Arizona, 17 personnes frappées par les maladies pulmonaires liées au vapotage aux Etats-Unis, dont deux décédées, on été victimes de lésions similaires à une exposition à des gaz toxiques.

Comme l'explique Brandon Larsen, responsable des recherches dont les conclusions ont été publiées dans la revue médicale New England Journal of Medicine, "il semble que ce soit une sorte de lésion chimique directe, similaire à ce qu'on pourrait voir lors d'une exposition à des émanations chimiques toxiques, des gaz ou des agents toxiques."

Les malades étudiés ne représentent qu'un petit échantillon des plus de 800 recensés à ce jour aux Etats-Unis.

12 décès confirmés

En revanche, aucun des cas étudiés ne correspondait à l'un des diagnostics évoqués initialement, à savoir une "pneumonie lipidique", qui se produit quand des huiles pénètrent les poumons. L'huile de vitamine E a été citée par les autorités de l'Etat de New York comme une possible cause des maladies. Dans cet état, la vente des cigarettes électroniques a été interdite en septembre dernier

"D'après ce que nous avons vu dans notre étude, nous estimons que la plupart des cas impliquent des contaminants chimiques, des dérivés toxiques ou d'autre agents nocifs contenus dans les liquides de vapotage", poursuit Brandon Larsen.

Les autorités sanitaires enquêtent depuis le mois de juillet dernier pour déterminer la cause des maladies, qui frappent en majorité des hommes jeunes utilisateurs de cigarettes électroniques. Au 27 septembre, 12 décès ont été confirmés par les autorités fédérales.

Les trois quarts vapotaient des e-liquides au THC, l'agent psychoactif du cannabis, souvent achetés sur le marché noir. Les experts soupçonnent qu'un ou plusieurs additifs provoquent les maladies, qui provoquent des difficultés à respirer.

Hugo Septier avec AFP