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Coronavirus: un collectif de médecins réclame le masque pour les élèves dès l'école primaire

Un enfant masqué à l'école en Allemagne (photo d'illustration).

Un enfant masqué à l'école en Allemagne (photo d'illustration). - Ina FASSBENDER / AFP

En France, le masque est obligatoire à l'école pour les enfants à partir du collège.

Ils veulent "colmater la brèche" de l'épidémie de Covid-19. Le collectif de professionnels de santé Stop-Postillons, qui milite pour le masque dans l'espace public depuis mars, demande qu'il soit porté par les enfants dès 6 ans, à l'école primaire donc.

"Si les parents se protègent par leurs masques au travail, mais que les enfants se transmettent le virus à l'école, la contamination se fait de foyer en foyer par cette brèche", fait valoir le collectif, jeudi dans un communiqué.

En France, le masque est obligatoire à l'école pour les enfants à partir du collège (où on entre à l'âge de 11 ans). En maternelle, seuls les adultes le portent.

Actuellement, 32 établissements scolaires et 524 classes sont fermés en France en raison de l'épidémie de coronavirus, a annoncé ce jeudi matin Gabriel Attal sur BFMTV-RMC. "Cela correspond à 0,05% des établissements", a insisté le porte-parole du gouvernement. "C'est, certes, une augmentation par rapport aux jours précédents mais cela reste tout de même limité par rapport au nombre de classes en France."

La contagiosité des enfants toujours en débat

Alors que la rentrée scolaire vient d'avoir lieu dans de nombreux pays, on ne sait toujours pas avec certitude si les enfants sont aussi contagieux que les adultes.

"Quand ils présentent des symptômes, les enfants excrètent la même quantité de virus que les adultes et sont aussi contaminants qu'eux. On ne sait pas à quel point les enfants asymptomatiques peuvent infecter d'autres personnes", a indiqué le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) dans un rapport début août.

Plusieurs études ont montré que les jeunes enfants semblaient peu transmettre la maladie, peut-être car ils ont moins de symptômes (puisque tousser ou éternuer augmente le risque de passer le virus à quelqu'un). En revanche, le niveau de contagiosité des adolescents s'assimilerait davantage à celui des adultes.

"Les enfants de moins de 10 ans peuvent être contaminants et contaminés", assure pour sa part le médecin généraliste Michaël Rochoy, cofondateur du collectif, dans le commmuniqué. Il cite "une étude réalisée chez des enfants en colonie de vacances en Géorgie où 51 des 100 enfants de 6 à 10 ans ont été positifs".

Si la contagiosité des enfants fait débat, toutes les études montre en revanche qu'ils tombent rarement très malades du Covid-19. La plupart d'entre eux ne développe qu'une forme légère, voire n'ont pas de symptôme du tout.

M.D. avec AFP