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Coronavirus: des chercheurs affirment que le nombre de cas serait supérieur à 40.000 dans le monde

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Des chercheurs hongkongais estiment, sur la base de modèles mathématiques de la propagation du virus, que le nombre de personnes infectées par le coronavirus approcherait actuellement les 44.000.

Si la Chine a déjà mis en oeuvre des mesures drastiques pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus, certaines experts estiment que ce n'est pas suffisant. Les gouvernements doivent prendre des mesures "draconniennes" pour restreindre les déplacements de population s'ils veulent endiguer la propagation du virus de Wuhan, ont jugé ce lundi des chercheurs hongkongais. Sur la base de modèles mathématiques, ils estiment que le nombre de cas est supérieur à actuellement 40.000.

2744 cas officiellement confirmés en Chine

Ces scientifiques de l'Université de Hong Kong (HKU) ont mis en garde quant à une accélération de la propagation du coronavirus, qui a officiellement fait 80 morts en Chine.

Au total, 2744 cas ont officiellement été confirmés en Chine, dont celui d'un bébé de neuf mois, alors que le nombre de cas suspects a doublé en l'espace de 24 heures, à près de 6000.

"Nous devons nous préparer au fait que cette épidémie particulière devienne une épidémie mondiale', a déclaré Gabriel Leung, le chef de cette équipe de chercheurs de la HKU. 'Des mesures importantes et draconiennes pour limiter les mouvements de population doivent être prises, le plus tôt possible."

Sur la foi de modèles mathématiques de la propagation du virus, l'équipe de Gabriel Leung a avancé que le nombre réel d'infections était largement supérieur au bilan des autorités, qui ne prend en compte que les cas formellement identifiés.

Un pic en avril ou en mai

"Le nombre de cas confirmés présentant des symptômes devait être de l'ordre de 25-26.000 le jour du Nouvel an chinois", samedi, a estimé, ce lundi, Gabriel Leung lors d'une conférence de presse à Hong Kong, en s'appuyant sur des courbes théoriques.

En incluant les personnes qui en sont à la période d'incubation, et qui ne présentent pas encore de symptômes, "le chiffre approchait les 44.000" à la date de samedi, a-t-il évalué. Il a ajouté que le nombre d'infections pourrait doubler tous les six jours, pour atteindre un pic en avril et mai dans les zones déjà confrontées à une épidémie, tout en reconnaissant que des mesures efficaces de santé publique pourraient diminuer le rythme de contagion.

Vers de nouveaux foyers d'épidémie durables?

L'épicentre de la maladie demeure Wuhan et la province du Hubei. Mais des cas ont aussi été trouvés dans les grandes villes du pays, comme Pékin, Shanghai, Shenzhen ou Canton.

"Nous nous attendons à voir dans ces autres mégapoles des foyers d'épidémie durables", a-t-il avancé.

Ces villes étant toutes des noeuds régionaux et internationaux pour le transport, il est "très probable" que le virus se propage plus loin à partir de ces nouveaux foyers, a-t-il dit.

Dans le but de contenir le virus, le gouvernement chinois a élargi samedi le cordon sanitaire autour de Wuhan, qui englobe désormais près de 20 villes, avec pour conséquence d'isoler une population de 56 millions de personnes.

Gabriel Leung a jugé que ce confinement était "absolument correct" tout en observant que ces mesures "pourraient ne pas être suffisantes pour modifier le cours de l'épidémie dans les autres mégapoles".

L'équipe de la faculté de médecine de la HKU est un des centres collaborateurs de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour le contrôle des maladies infectieuses.

S. M. avec AFP