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Allergie au pollen: jusqu'à un tiers des adultes concernés

Une femme éternue avec l'arrivée des pollens (illustration)

Une femme éternue avec l'arrivée des pollens (illustration) - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

La situation est aggravée par la pollution et le réchauffement climatique, au point que certains estiment que le nombre de personnes touchées par les allergies a doublé en 20 ans.

Rhinites, rhono-conjonctivites, asthme... L'allergie aux pollens toucherait de l'ordre de 30% des adultes et jusqu'à 20% des enfants en France, selon un rapport de l'Anses, publié jeudi.

La pollution atmosphérique et le réchauffement climatique pourraient contribuer à aggraver la situation en favorisant les réactions allergiques et en allongeant la durée de la pollinisation, d'après ce point de l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (Anses).

Les pollens sont responsables de réactions allergiques appelées pollinoses, qui se manifestent principalement par des rhinites (rhume des foins) ou des rhino-conjonctivites, et plus rarement par de l'asthme, rappelle l'agence sanitaire.

Plus de risques chez le jeune adulte

Selon certaines estimations, le nombre de personnes touchées par des pathologies allergiques respiratoires comme les rhinites saisonnières et l'asthme aurait doublé ces 20 dernières années dans les pays industrialisés, mais en fait, dit l'Anses, "il est difficile de quantifier de manière fiable le nombre de personnes réellement touchées par l'allergie aux pollens", notamment parce que toutes les rhinites ne sont pas allergiques ou pas dues aux pollens.

La fréquence de l'allergie aux pollens varie avec l'âge: elle est plus élevée chez l'adulte jeune que chez les enfants et les personnes âgées. Elle varie également d'une région à l'autre en fonction des différences de végétation, mais aussi des intensités des saisons polliniques.

Aussi, selon "les estimations les plus pertinentes", issues d'enquêtes menées en France de 1994 à 2006, la prévalence de l'allergie aux pollens concerne, au plus, "de 7 à 20% chez les enfants" - soit 7% chez les 6-7 ans, 20% chez les 9-11 ans et 18% parmi les ados de 13-14 ans et elle est "de l'ordre de 30% chez les adultes".

Les personnes concernées doivent être mieux informées

S'il existe des prédispositions génétiques, la pathologie allergique peut aussi toucher "n'importe quel individu, pour peu qu'il ait subi une exposition suffisamment intense et prolongée".

Sur le climat, "des études expérimentales montrent également que l'élévation des températures atmosphériques et de la concentration en CO2 rend certains pollens plus allergisants", indique ce rapport.

Selon l'Anses, la gestion des végétaux responsables, en particulier, en milieu urbain, doit être améliorée ainsi que la surveillance des pollens en temps réel, dans le but d'améliorer l'information des personnes allergiques.

A. D. avec AFP