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Afrique du Sud: une greffe d'oreille "pionnière" guérit la surdité d'un patient

Image d'illustration - La procédure utilisée, "comporte beaucoup moins de risques", assure le chirurgien.

Image d'illustration - La procédure utilisée, "comporte beaucoup moins de risques", assure le chirurgien. - Annette Schneider-Solis - dpa - AFP

Les chirurgiens ont imprimé les os endommagés de l'oreille grâce à une imprimante 3D, avant de les greffer au patient.

"Première mondiale dans la transplantation d'une oreille", titre un communiqué du gouvernement sud africain, publié le 14 mars. A la suite d'une intervention chirurgicale "pionnière", un patient de 35 ans a retrouvé l'ouïe, après avoir été greffé d'os de l'oreille imprimés en 3D.

"La procédure comporte beaucoup moins de risques"

Opéré le 13 mars dernier, l'homme a reçu une greffe d'osselets, les plus petits os du corps humain. Ils servent à transmettre les vibrations captées par l'oreille externe, jusqu'à l'oreille interne, et sont situés au niveau de l'oreille moyenne, soit les tympans. Cette partie de son oreille avait été complètement endommagée à la suite d'un accident de voiture.

"En ne remplaçant que les osselets qui ne fonctionnent pas correctement, la procédure comporte beaucoup moins de risques que les prothèses connues et les procédures chirurgicales associées", explique le professeur Tshifularo, qui a développé cette technique à l'université de Pretoria.

Dans le communiqué, il explique également avoir utilisé du titane dans cette procédure et "un endoscope pour effectuer le remplacement. La greffe devrait donc être rapide, avec un minimum de cicatrices." Selon le professeur Tshifularo et son équipe, cette technique de reconstruction des os de l'oreille peut être utilisée sur tous les patients, "même les nourrissons". 

Une future solution à la surdité?

En outre, la procédure du professeur Tshifularo réduirait également les risques de paralysie du nerf facial, soit la perte partielle ou totale du fonctionnement de certains muscles du visage. Ce nerf permet notamment la sensibilité d’une partie de l’oreille.

Elle "pourrait être une solution" à la surdité "causée par une anomalie congénitale, une infection, un traumatisme ou une maladie métabolique", assure le communiqué. 

Le chirurgien dit avoir besoin de sponsors pour pouvoir continuer à perfectionner son invention. "La technologie 3D nous permet de faire des choses que nous n'aurions jamais pensé pouvoir faire", explique-t-il. "Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour aider et mobiliser des ressources", lui a répondu le ministère de la Santé sud africain.

Salomé Vincendon