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Attaqué sur son âge, Alain Juppé se compare à...  Bernie Sanders

Alain Juppé le 20 novembre 2013 au congrès des maires de France, à Paris.

Alain Juppé le 20 novembre 2013 au congrès des maires de France, à Paris. - Jacques Demarthon - AFP

Mis en cause sur son âge, Alain Juppé, 70 ans, candidat Les Républicains à la primaire pour 2017, s'est comparé au sénateur Bernie Sanders qui, à 74 ans, est "l'idole des jeunes démocrates aux États-Unis".

"Je ne sais pas si vous avez entendu cette information mais l'idole des jeunes démocrates aux États-Unis s'appelle Bernie Sanders. Et il a quatre ans de plus que moi!" Mercredi, Alain Juppé a tenté la comparaison avec le candidat américain qui a le vent en poupe, lors d'une conférence devant un parterre d'étudiants d'une école de commerce de Grenoble. Bernie Sanders a en effet remporté mardi haut la main la primaire démocrate du New Hampshire face à Hillary Clinton, et séduit de plus en plus la jeunesse. 

Au début de la conférence, Alain Juppé avait été qualifié de "boxeur à la carte vermeil" par une étudiante qui l'avait enjoint à assumer "une place" qui l'"élève au rang de sage". Les étudiants ont en outre diffusé une interview télévisée de 1989, isolée par Le Lab d'Europe 1 l'an dernier, dans laquelle Alain Juppé confiait sa "terreur absolue" de voir "un certain nombre d'élus qui à 75 ans, 80 ans ont du mal à décrocher".

Ministre quand certains n'étaient pas encore nés

"Au risque de vous surprendre, je me sens parfaitement à l'aise avec cette déclaration parce que je n'ai ni 75, ni 80 ans. Donc j'ai une marge de progrès devant moi", a-t-il répondu, sous les rires des étudiants qui n'étaient pas nés alors qu'il était déjà ministre. Alain Juppé aura 71 ans lors de l'élection présidentielle de 2017 et 76 ans à la fin du prochain mandat présidentiel.

"J'ai dit que je ne ferai qu'un mandat, sauf si les progrès des biotechnologies étaient suffisamment spectaculaires pour que je puisse remplacer la totalité de mes organes", a plaisanté le maire de Bordeaux. Par ailleurs, Alain Juppé a affirmé que, s'il était élu président, il pourrait prendre Emmanuel Macron au gouvernement "à une condition: c'est que chaque jour, il ne dise pas le contraire de ce que dit le chef du gouvernement".

A. G. avec AFP