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"J'assume totalement ce choix": Macron s'explique sur le maintien du premier tour des municipales

Emmanuel Macron lors de la visite d'une entreprise fabriquant des masques à Saint-Barthélémy-d'Anjou le 31 mars 2020.

Emmanuel Macron lors de la visite d'une entreprise fabriquant des masques à Saint-Barthélémy-d'Anjou le 31 mars 2020. - Loïc Venance / POOL / AFP

Dans un entretien accordé au Point, le chef de l'État estime que les Français "ont sans doute été davantage contaminés ces jours-là dans les bars ou les sorties en plein air que dans les bureaux de vote".

Emmanuel Macron affirme "assumer totalement" le maintien du premier tour des élections municipales le 15 mars, deux jours avant le confinement, et refuse les "procès" en mauvaise gestion concernant la pénurie de masques, dans un entretien accordé à nos confrères du Point publié mercredi.

Le chef de l'Etat raconte avoir hésité à reporter les élections avant de décider, le 12 mars, de les maintenir, avis du Conseil scientifique à l'appui. "Si le Conseil scientifique m'avait dit que les maintenir mettrait la santé des Français en danger, je ne les aurais pas maintenues", déclare-t-il.

Incertitude quant à la date du second tour

"J'assume totalement la décision", insiste le président de la République, face aux critiques d'une partie de l'opposition. Il se prévaut d'un consensus sur le sujet: "Le Premier ministre a consulté toutes les forces politiques et personne n'a pensé qu'il fallait les reporter. Il en est de même lorsque je consulte Richard Ferrand et Gérard Larcher", les présidents des deux chambres.

"Je ne voulais pas que le pays pense qu'il y avait une manipulation, que les gens puissent se dire que j'avais trouvé là un prétexte pour ne pas les organiser", confie aussi le président de la République, qui salue le "travail formidable" des élus et du personnel des mairies pour la tenue du premier tour.

"Les gens ont sans doute été davantage contaminés ces jours-là dans les bars ou les sorties en plein air que dans les bureaux de vote. Il y a eu à côté une météo favorable, qui a entraîné des situations où les gestes barrières n'étaient pas respectés", estime-t-il encore.

Initialement prévu le 22 mars, le deuxième tour des municipales avait été reporté en raison de la propagation grandissante du Covid-19 sur le territoire national. Le gouvernement doit décider sur la base d'un rapport remis le 23 mai s'il aura lieu le 21 juin ou sera encore reporté, à l'automne ou en 2021.

"Je refuse aujourd'hui de recommander le port du masque pour tous"

Emmanuel Macron se défend par ailleurs sur la question des masques, dont l'Etat a commandé début avril plus d'un milliard d'exemplaires mais dont de nombreux personnels soignants déplorent le manque.

"Dès le début de la crise, nous faisons le choix de gérer la distribution et de prioriser les personnels soignants et les personnes les plus exposées", explique-t-il.

"Je refuse aujourd'hui de recommander le port du masque pour tous et jamais le gouvernement ne l'a fait", ajoute-t-il. "Si nous le recommandons, ce serait incompréhensible. Les soignants en souhaitent davantage, c'est normal et c'est bien l'objectif de notre agenda de production que de répondre à cette attente".

"On me fait le procès d'il y a 15 jours, mais moi, sur les stocks, je ne ferai pas le procès de mes prédécesseurs, même si parfois ce serait plus facile", assène encore le chef de l'Etat.

Hugues Garnier avec AFP