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Quand Le Drian explique que des avions russes sont "venus se promener" près des côtes françaises

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, en décembre 2014.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, en décembre 2014. - Damien Meyer - AFP

Le ministre de la Défense a expliqué ce matin que des avions militaires russes avaient été repérés près de nos côtes. "Nous leur avons fait savoir que nous les avions vus", at-til commenté.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a ironisé dimanche sur la "présence intempestive" d'avions militaires russes qui se sont un peu trop approchés des côtes françaises et britanniques fin janvier.

"J'ai constaté en tant que ministre de la Défense cette présence un peu intempestive de chasseurs, d'avions russes, qui sont venus se promener pour des raisons que j'ignore à proximité de nos côtes", a déclaré Jean-Yves Le Drian sur ITélé-Le Monde-Europe 1.

"Nous leur avons fait savoir que nous les avions vus et qu'il était souhaitable qu'ils se retirent. C'est ce qu'ils ont fait", a-t-il dit.

"Ils ne sont pas restés longtemps"

Interrogé sur l'intervention d'un avion de combat français, il a répété: "nous leur avons fait savoir qu'ils devaient se retirer. Ils ne sont pas restés longtemps".

Le 29 janvier, l'ambassadeur de Russie au Royaume-Uni avait été convoqué au ministère britannique des Affaires étrangères pour fournir des explications sur les manoeuvres d'avions militaires russes à proximité de l'espace aérien britannique.

Les avions russes n'étaient pas entrés dans l'espace britannique mais avaient été escortés par des Eurofighter Typhoon de la Royal Air Force (RAF) pendant tout le temps où ils étaient à proximité, avait indiqué un porte-parole du Foreign Office.

Ce type de manoeuvres russes sont de plus en plus fréquentes dans la région, comme au temps de la guerre froide, selon des sources européennes. Elles interviennent dans un contexte de grave crise entre la Russie et les pays occidentaux en raison du conflit en Ukraine.

A. D. avec AFP