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La vérité sur l'affaire Harry Québert: la première série de Jean-Jacques Annaud se dévoile à Canneseries

Patrick Dempsey incarne Harry Québert dans l'adaptation du roman de Joël Dicker

Patrick Dempsey incarne Harry Québert dans l'adaptation du roman de Joël Dicker - AFP

Le réalisateur a choisi le festival des séries de Cannes pour présenter son adaptation en série télé du best-seller de Joël Dicker, avec Patrick Dempsey dans le rôle principal.

Plutôt que dévoiler un épisode ou deux de sa première série télé, c'est un montage spécial de La vérité sur l'affaire Harry Québert que Jean-Jacques Annaud a choisi de présenter samedi au festival Canneseries.

Le réalisateur de La Guerre du feu et Le Nom de la rose a "surpris tout le monde avec cette idée" de montage spécial de cette série attendue, présentée dans la soirée en première mondiale, raconte l'Italien Fabio Conversi (Barbary Films), son coproducteur. Généralement, seuls un ou deux épisodes d'une nouvelle série sont projetés dans les festivals. 

"Un seul épisode ne pouvait pas livrer toute la puissance de feu que son montage va offrir pour rendre compte de cette histoire", explique-t-il au sujet de cette adaptation du best-seller de Joël Dicker.

Face à Luc Besson, Steven Spielberg et Ron Howard

Deux histoires traversent ce thriller, en dix épisodes, à trente ans de distance, nourries d'un grand secret qui va obliger les protagonistes à se remettre en question, résume le producteur, qui s'est acharné pour obtenir des droits très convoités.

"Je me suis battu pendant trois ans, le monde entier les voulait, à commencer par Luc Besson, Steven Spielberg, Ron Howard... nous étions 89 en tout", confie le producteur. "J'ai supplié Jean-Jacques de lire le livre. Il a été conquis."

Selon, lui c'est le "projet artistique" qui a fait la différence: "J'offrais moins que les Américains, mais l'idée d'en faire une série, avec un grand réalisateur-auteur, comme si c'était un film de huit heures, a séduit" Joël Dicker et son éditeur Bernard de Fallois mort au début de l'année.

Le cinéaste de 74 ans s'est "approprié" le roman, tout en y restant "très fidèle, il l'a couvé comme un bébé", continue Fabio Conversi. Annaud a décidé de tout, en "leader absolu, infatigable...".

Dix ans qu'il y pensait

Jean-Jacques Annaud, pour sa part, reconnaît que l'envie d'un projet de télévision lui trottait dans la tête depuis dix ans.

Il s'est attelé à l'écriture du synopsis à partir de mars 2016. Ses 110 pages constituent la structure narrative qui fait signer les studios américains MGM. Cette "direction donnée" à la série a permis aux scénaristes américains Lyn Greene et Richard Levine de le rejoindre en janvier 2017 pour l'écriture du scénario jusqu'à l'été. 

Le tournage a immédiatement débuté, au Canada à la frontière américaine, pour s'achever le 12 décembre dernier.

Une méthode de tournage "assez particulière"

"J'ai eu, je crois, la main très heureuse", se félicite le cinéaste au sujet de son casting américain, avec Ben Schnetzer (Pride), Patrick Dempsey (Grey's Anatomy) dans le rôle d'Harry Québert et Kristine Froseth (Rebel in the Rye). Cette jeune actrice de 21 ans "ne peut pas être autre chose qu'une grande star de demain", s'enflamme-t-il. Enthousiaste aussi d'avoir eu à diriger les 238 acteurs des rôles secondaires: "c'était un régal parce que les personnages étaient croustillants".

Le cinéaste a imposé aux comédiens et ses équipes techniques "une méthode de tournage assez particulière", reconnaît-il, qu'il a initiée avec La Guerre du feu, tournant chaque scène, en trois prises pour une "spontanéité" optimale, filmant avec de trois à cinq caméras.

"Cela galvanise tout le monde, c'est extrêmement intéressant parce qu'il y a une tonicité formidable sur le tournage."

Une diffusion prévue sur TF1 courant 2018

La série est aujourd'hui quasiment achevée, ne lui manque que la musique des derniers épisodes. Il retournera fin avril à Los Angeles travailler avec Simon Franglen, fidèle collaborateur du compositeur James Horner décédé en 2015, qui avait signé la B.O de quatre de ses films.

"La musique permet de déceler le sentiment caché", résume-t-il.

La série sera diffusée en France sur TF1 et sur Epix aux Etats-Unis en 2018.

A Canneseries, festival international de séries TV dont la première édition se déroule jusqu'au 11 avril sur la Croisette, elle est projetée hors compétition. La compétition, qui réunit dix films internationaux, débute pour sa part dimanche.

N.B. avec AFP