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Mort de Paul Kantner, cofondateur des Jefferson Airplane

Paul Kantner (à gauche) et Slick Aguilar, des Jefferson Airplane, en concert à Woodstock en 2009, pour célébrer les 40 ans du festival.

Paul Kantner (à gauche) et Slick Aguilar, des Jefferson Airplane, en concert à Woodstock en 2009, pour célébrer les 40 ans du festival. - Mario Tama - Getty Images North America - AFP

Paul Kantner, cofondateur du groupe de musique Jefferson Airplane, grand nom de l'ère du rock psychédélique des années 1960, est décédé jeudi à l'âge de 74 ans, selon le journal San Francisco Chronicle. Kantner, qui avait notamment joué sur la scène du mythique festival de Woodstock en 1969, est mort des suites d'une crise cardiaque, précise le journal californien, citant son agent de longue date et amie Cynthia Bowman.

Hymnes hippies

Avec des titres à succès comme Somebody to Love ou White Rabbit, Jefferson Airplane a écrit plusieurs hymnes du mouvement hippie. Kantner, guitariste originaire de San Francisco, était aussi devenu célèbre en défendant l'usage de drogues. Groupe phare de la contre-culture de San Francisco, Jefferson Airplane avait été choisi pour jouer au festival de Woodstock. Le groupe devait à l'époque entrer en scène le samedi soir, mais le concert s'éternisant, ils n'avaient commencé leur prestation que le dimanche matin vers 8h00.

Tandis que les chanteurs Grace Slick et Martin Balin occupaient le devant de la scène du groupe, Kanter en était la force créatrice. Le guitariste originaire de San Francisco, s'était rendu célèbre en défendant l'usage de drogues. Il demandait la légalisation du cannabis et considérait l'alcool comme un grand danger.

Drogue psychédélique

Dans le Herald Tribune de Saratosa il avait évoqué ses trips au LSD comme "les instants les plus formateurs de sa vie". La drogue psychédélique m'a apporté "ce que j'espérais que la religion m'apporte, ce qu'elle n'a jamais fait". A San Francisco, où il était né, Kantner avait été une authentique figure de la contre-culture dont la philosophie, disait-il, était de casser les codes. 

C'est lui qui écrit en 1969 "We Can Be Together" ("Nous pouvons vivre ensemble") d'après un des slogans du mouvement naissant des Black Panthers. "Nous sommes obscènes, sans foi ni loi, hideux, dangereux, sales, violents et jeunes / Mais nous devrions vivre ensemble", selon le texte. A cette époque Paul Kanter confie au magazine Rolling Stone, qu'il comprend que sa musique soit considérée comme violente. "Violente dans le sens ou elle rejette violemment ce qui se passe actuellement, pas une violence à tout casser".

La naissance de sa fille China et de la chanteuse Grace Slick, lui inspira le titre A Child is Born, mais il refusera plus tard de suivre Slick dans les années 1980 dans l'aventure du groupe devenu Jefferson Starship, dont les accents de pop remportèrent de nombreux succès.

la rédaction avec AFP