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Gilbert Baker, le père du drapeau arc-en-ciel, est mort

Gilbert Baker a créé le drapeau arc-en-ciel, devenu symbole des homosexuels

Gilbert Baker a créé le drapeau arc-en-ciel, devenu symbole des homosexuels - SPENCER PLATT - AFP

L'artiste américain Gilbert Baker, créateur du drapeau arc-en-ciel, devenu symbole de la fierté homosexuelle, est mort à l'âge de 65 ans jeudi soir. C'est son ami, le militant Cleve Jones qui a annoncé la nouvelle ce vendredi.

Son visage n'est pas familier au grand public et pourtant il a créé l'étendard de la communauté LGBT. Gilbert Baker s'est éteint dans son sommeil jeudi soir, à New York.

Gilbert Baker avait inventé le célèbre drapeau aux huit couleurs pour la journée de la liberté homosexuelle en 1978. Un événement qui a ensuite inspiré les marches de la "Gay pride" qui sont devenues des institutions à travers le monde.

Un soldat impliqué dans le mouvement LGBT 

L'ancien soldat, qui avait appris tout seul à coudre lorsqu'il avait une vingtaine d'années, s'était impliqué dans le mouvement naissant homosexuel, lesbien, bisexuel et transsexuel (LGBT) à San Francisco. Il y était devenu un proche du militant des droits LGBT et politicien assassiné Harvey Milk.

"J'ai le coeur brisé. Mon plus cher ami au monde est parti. Gilbert a donné au monde le drapeau arc-en-ciel; il m'a donné 40 ans d'amour et d'amitié (...) Je ne peux pas m'arrêter de pleurer. Je t'aimerai toujours, Gilbert Baker", a écrit Cleve Jones sur Facebook.

Il n'a pas révélé la cause du décès, mais le quotidien San Francisco Chronicle écrit que l'artiste est mort pendant son sommeil à son domicile de New York dans la nuit de jeudi à vendredi.

Cleeve Jones a invité ses amis de San Francisco à se rassembler pour une veillée sous un drapeau arc-en-ciel du quartier de Castro, où vit une large communauté LGBT.

L'émotion sur les réseaux sociaux

L'annonce de la disparition de Gilbert Baker a déclenché une avalanche d'hommages sur les réseaux sociaux.

"Les arcs-en-ciel pleurent. Notre monde manque de couleurs sans toi, mon amour", a twitté le réalisateur Dustin Lance Black, qui a gagné un Oscar pour le scénario du film "Milk" (2008, avec Sean Penn dans le rôle d'Harvey Milk) et qui a créé une série télévisée sur le mouvement LGBT, "When we rise".

"J'avais parlé à Gilbert le mois dernier. (...) Le drapeau arc-en-ciel aura une place encore plus chère dans notre histoire", a commenté Robert York, un dirigeant du groupe de pression spécialisé dans les soins de santé National Quality Forum.

Marie-Caroline Meijer avec AFP