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Jean-Claude Lattès, le célèbre éditeur, est mort à 76 ans

Jean-Claude Lattès

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L'éditeur est mort ce samedi à l'âge de 76 ans à Paris. Il avait publié plusieurs best-sellers, comme Un sac de billes de Joseph Joffo et Louisiane de Maurice Denuzière.

Le célèbre éditeur Jean-Claude Lattès est mort samedi à l'âge de 76 ans à Paris, a annoncé dimanche à l'AFP Bernard Pivot. L'éditeur avait revendu depuis des années à Hachette sa maison d'éditions JC Lattès, qui a notamment publié des best-sellers comme Un sac de billes de Joseph Joffo en 1973 ou Louisiane de Maurice Denuzière en 1977.

"Il ne s'occupait plus depuis longtemps de la maison d'éditions qu'il avait revendue", une maison créée avec son épouse Nicole, a rappelé Bernard Pivot qui était son ami. L'éditeur qui s'est lancé en 1968 en créant sa propre maison faisait ce qu'il est convenu d'appeler de la littérature générale - romans, essais...

Jean-Claude Lattès avait "un don probablement lié à ses débuts dans le journalisme pour repérer des talents éclectiques", a rappelé le journaliste littéraire. Né à Nice le 3 septembre 1941, il était le père de deux garçons.

Éditeur et auteur

Jean-Claude Lattès s'était lancé en 1968 dans l'édition avec "Edition Spéciale", créée avec le romancier et parolier Jacques Lanzmann, avec comme objectif la publication de livres événement dont le premier sera Ce n'est qu'un début sur Mai 68. Trois ans plus tard, il crée les éditions Jean-Claude Lattès.

Cet ancien élève de l'École supérieure de commerce de Paris avait été collaborateur de "Candide" et des "Nouvelles Littéraires" puis chef du service "Promotion" des Éditions Robert Laffont. En 1979, il est le premier éditeur français à créer une filiale aux États-Unis.

Jean-Claude Lattès a quitté Hachette à "la suite de divergences avec la direction sur la création d'une nouvelle forme de vente type France-Loisirs", rappelait dimanche Laurent Laffont, patron des éditions JC Lattès, qui n'avaient plus de lien avec leur fondateur.

Il s'était installé dans un vignoble en Provence, a écrit deux romans avec Éric Deschodt: Le seul amant et Marguerite et les enragés ainsi qu'une biographie sur un roi méconnu, Agrippa, Le dernier roi des Juifs (Nil Editions, 2012).

Un "grand découvreur" pour Emmanuel Macron

Le président français a rendu hommage ce dimanche à l'éditeur disparu. Dans un communiqué, Emmanuel Macron évoque "un des grands découvreurs d'écrivains populaires de notre temps":

"Certains auront été des succès passagers, mais nombre d'entre eux font aujourd'hui partie des classiques scolaires (Un sac de billes) ou des écrivains majeurs de notre époque", ajoute le chef d'État. "C'est que, pour Jean-Claude Lattès, la littérature populaire devait savoir trouver le chemin vers ses lecteurs sans jamais transiger sur la qualité littéraire".

B.P. avec AFP