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Star Wars: Le Réveil de la force lance ses vaisseaux spatiaux à l'assaut de la planète

L'avant-première de Star Wars 7 à Hollywood, le 14 décembre 2015.

L'avant-première de Star Wars 7 à Hollywood, le 14 décembre 2015. - Alberto E. Rodriguez - Getty Images North America - AFP

Ils attendaient son retour depuis dix ans: de la France à l'Afrique du Sud, des millions de fans découvrent mercredi la suite de la saga "Star Wars", avec un 7e épisode présenté comme l'événement cinéma de l'année.

Hurlements, yeux embués de larmes, chair de poule: dès que les premières notes du générique vont retentir dans les salles obscures ce mercredi, les fans de Star Wars seront dans un état second, tenus en haleine par une impressionnante campagne marketing depuis l'annonce du nouvel épisode. 

Star Wars: Le Réveil de la force va déferler sur les écrans dès le début de la matinée dans une quinzaine de pays, principalement en Europe: France, Benelux, pays scandinaves, Italie, Suisse mais aussi Afrique du Sud et Maroc. Jeudi, ce sera notamment au tour du Royaume-Uni et de l'Allemagne, puis des Etats-Unis vendredi. Et certains fans américains, incapables de patienter 48 heures, sont même allés jusqu'à débourser 5.000 dollars, soit près de 4.500 euros, pour venir voir le film à Paris dès sa sortie.

Plus de 500.000 tickets vendus à l'avance

La sortie des nouvelles aventures de Luke Skywalker, Han Solo et de la princesse Leïa, qui devrait se traduire en milliards de dollars de recettes pour Disney en entrées et produits dérivés, a fait voler en éclats les records des sites de billetterie. Plus de 500.000 tickets ont été vendus à l'avance en France, un chiffre sans précédent selon Disney, qui a racheté il y a trois ans les droits de la saga culte à George Lucas pour plus de 4 milliards de dollars.

Signe de l'ampleur du phénomène Star Wars, le film sera visible dans 1.093 salles dans l'Hexagone. Dans le réseau de salles UGC, l'un des principaux du pays, 90.000 billets ont été pré-réservés, dont 50.000 pour la seule journée de mercredi, une première, selon le groupe. 

Une confidentialité absolue

Quatre décennies après la sortie du premier Star Wars en 1977, la cote d'amour pour la saga, qui a profondément imprégné la culture populaire, n'a pas faibli, comme en témoigne l'effervescence que le nouvel opus a suscité sur les réseaux sociaux. Au cours des trente derniers jours, plus de deux millions et demi de tweets consacrés au film ont ainsi été publiés dans le monde, selon Twitter. Les internautes se sont perdus en conjectures sur ce nouvel épisode signé J.J Abrams, dont le scénario a été protégé comme un secret d'Etat par Disney, qui a quasi-réduit au silence les journalistes.

La multinationale a multiplié les bandes-annonces sibyllines et exigé une confidentialité absolue des acteurs et des journalistes, dont certains n'ont pas caché leur exaspération. "Honnêtement, on se croirait au Kremlin", a ironisé l'acteur Anthony Daniels, qui endosse à nouveau le costume du célèbre et attachant droïde C-3PO.

Une nouvelle galerie de personnages

Le Réveil de la force démarre 30 ans après la fin de l'épisode 6, Le Retour du Jedi, sorti en 1983. Harrison Ford, Carrie Fisher et Mark Hamill, acteurs légendaires de la première trilogie, se sont glissés à nouveau dans la peau du contrebandier Han Solo, de la Princesse Leïa, meneuse de l'Alliance rebelle, et du chevalier Jedi Luke Skywalker.

Les spectateurs vont aussi faire connaissance avec une nouvelle génération de personnages: la pilleuse d'épaves Rey, interprétée par Daisy Ridley, dont c'est le premier film, ou encore Finn, le soldat de l'Empire qui passe du bon côté de la Force, joué par un autre nouveau venu, John Boyega. La star de la série Girls, Adam Driver, est également au générique, tout comme Lupita Nyong'o, Oscar du meilleur second rôle pour 12 Years a Slave.

Combats au sabre laser, courses-poursuite de vaisseaux spatiaux, créatures monstrueuses, robots: tous les ingrédients qui ont fait le succès planétaire de la saga sont réunis dans ce film au budget colossal, pour "perpétuer l'héritage en reprenant les fondamentaux", selon J.J Abrams. Pour lui, si la saga a un tel succès, c'est parce que "Star Wars n'est pas qu'un film de science-fiction: sa fantaisie renferme une dimension spirituelle". Que la force soit avec vous.

Alexandra Gonzalez avec AFP