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Oscars 2017: Elle de Paul Verhoeven représentera la France

Isabelle Hupper dans "Elle"

Isabelle Hupper dans "Elle" - SBS Distribution

Le seizième long métrage du réalisateur néerlandais figurera parmi les films nommés dans la catégorie "Meilleur film étranger" de la 89e cérémonie des Oscars.

Il va représenter la France. Le film Elle du réalisateur néerlandais Paul Verhoeven, thriller transgressif avec Isabelle Huppert, a été choisi comme candidat français aux prochains Oscars dans la catégorie Meilleur film étranger, a annoncé lundi le Centre national du cinéma (CNC).

En compétition au dernier Festival de Cannes, cette coproduction franco-allemande à majorité française (80%), premier film français du réalisateur de Basic Instinct, met en scène une femme d'affaires (Isabelle Huppert), dont la vie bascule après avoir été agressée un soir par un homme cagoulé. Pressentant que son violeur (interprété par Laurent Laffite) rôde toujours, elle se met à le traquer en retour et un jeu étrange s'installe entre eux.

Plus de 550.000 entrées en France

Le film, qui a réalisé un peu plus de 550.000 entrées en France depuis sa sortie fin mai, est une adaptation du roman "Oh..." du Français Philippe Djian. Outre Isabelle Huppert et Laurent Laffite, il rassemble Virginie Efira, Charles Berling, Anne Consigny et Judith Magre.

C'est le seizième long métrage de Paul Verhoeven, 78 ans, réalisateur provocateur surnommé parfois "le Hollandais violent", qui a réalisé une grande partie de ses films aux Etats-Unis, de RoboCop à Starship Troopers, en passant par Total Recall et Basic Instinct.

La commission chargée de la sélection française, composée de professionnels du cinéma, avait retenu quatre films lors d'une présélection annoncée la semaine dernière: Frantz de François Ozon, Les Innocentes d'Anne Fontaine, Cézanne et moi de Danièle Thompson et Elle.

81 films présentés au départ

La course est longue pour l'Oscar du meilleur film étranger. Les pays font chacun leur proposition, puis l'Académie des Oscars publie en décembre une première liste de films sélectionnés, neuf l'an dernier sur 81 films présentés au départ. En janvier, elle publie une sélection finale de cinq concurrents.

L'an dernier, le film proposé par la France, Mustang de la réalisatrice franco-turque Deniz Gamze Erguven, figurait dans cette sélection finale. C'est finalement le film hongrois Le Fils de Saul de Laszlo Nemes qui l'avait emporté.

La 89e cérémonie des Oscars aura lieu le 26 février 2017. La liste complète des nominations sera dévoilée le 24 janvier. La France n'a pas remporté l'Oscar du meilleur film étranger depuis 1993. Elle avait alors été récompensée pour Indochine de Régis Wargnier, avec Catherine Deneuve.

Romain Iriarte avec AFP