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Mort de John Avildsen, réalisateur de Rocky et Karaté Kid

Le réalisateur John Avildsen en février 2017 à Santa Barbara en Californie.

Le réalisateur John Avildsen en février 2017 à Santa Barbara en Californie. - Matt Winkelmeyer - Getty Images North America - AFP

Sans lui le cinéma des années 1980 ne serait pas tout à fait le même. John Avildsen, réalisateur de Rocky et de Karate kid, vient de mourir à Los Angeles à l'âge de 81 ans.

On lui doit deux grands classiques du cinéma des années 1980. Le réalisateur américain John Avildsen, connu notamment pour Rocky et Karaté Kid, s'est éteint à Los Angeles à l'âge de 81 ans, a annoncé vendredi le Los Angeles Times.

Le cinéaste est mort des suites d'un cancer du pancréas, selon la même source qui cite le fils aîné du réalisateur.

Trois Oscars

En 1976, Rocky, qui raconte l'histoire d'un boxeur de seconde zone Rocky Balboa, incarné par Sylvester Stallone, lui vaut trois Oscars, dont celui du meilleur réalisateur.

Face au succès planétaire du film, Sylvester Stallone incarnera le célèbre boxeur six fois au cinéma entre 1976 et 2006.

John Avildsen est également le réalisateur en 1984 de Karaté Kid, avec Ralph Macchio, Pat Morita, et Elisabeth Shue (la petite amie de Michael J. Fox dans Retour vers le futur). Ce film, qui a marqué une génération, raconte comment un adolescent prend confiance après avoir appris le karaté.

Comme pour Rocky, il y a eu un Karate kid II, en 1986, et un Karate kid III, en 1989.

"A travers les décennies, ses vibrantes représentations de la victoire, du courage et de l'émotion ont conquis le coeur de nombreuses générations d'Américains", a déclaré dans un communiqué Paris Barclay, président du syndicat américain des réalisateurs.

Sylvester Stallone a rendu hommage au réalisateur qui l'a rendu célèbre sur son compte Instagram. "R.I.P. (Repose en paix) Je suis sûr que tu réaliseras bientôt des films au paradis - Merci- Sly".

M. R. avec AFP