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Bob Dylan a-t-il plagié son discours du prix Nobel?

Bob Dylan sur scène le 6 février 2015

Bob Dylan sur scène le 6 février 2015 - Frazer Harrison - Getty Images North America - AFP

La légende du rock est accusée par une écrivaine d'avoir utilisé le site SparkNotes, qui publie des analyses de romans, pour son discours du Nobel.

Une écrivaine accuse Bob Dylan d'avoir plagié son discours d'acceptation du prix Nobel de littérature. Andrea Pitzer, qui a étudié le discours du rockeur pour le journal en ligne Slate, affirme avoir trouvé des ressemblances frappantes entre les références de Dylan au roman Moby Dick et l'analyse - avec résumés - d'un site internet de littérature pour étudiants, SparkNotes.

Le roman de Herman Melville publié en 1851 fait partie des oeuvres citées par le rockeur dans le discours qu'il a dû transmettre à la dernière minute à l'académie suédoise pour recevoir l'argent de son prix (923.000 dollars). Dans son discours, Bob Dylan esquisse une poétique de la chanson en convoquant Homère et Moby Dick. Il cite Melville qualifiant la baleine Moby "d'incarnation du mal". Mais Andrea Pitzer fait remarquer que cette phrase n'apparaît pas dans le roman mais bien dans un des résumés du site SparkNotes.

20 références similaires à des analyses de SparkNotes

Selon l'écrivaine, le discours de Bob Dylan comporte 20 références au roman Moby Dick qui ressemblent fort à des analyses de SparkNotes. Elle rappelle que Dylan est partisan depuis longtemps d'adapter des musiques ou des passages littéraires dans ses chansons.

"Dylan reste si dépendant des crédits, que retracer ses sources est devenue une véritable industrie", a-t-elle souligné.

S'inspirer d'autres oeuvres est plus fréquent en musique qu'en littérature, où les accusations de plagiat peuvent nuire à une réputation. 

L'académie des Nobel avait suscité la surprise en choisissant le chanteur et poète américain pour son prix de littérature. Dylan, 75 ans, disposait de six mois pour transmettre son discours à compter de la cérémonie de remise du Nobel qui se tient chaque année le 10 décembre à Stockholm à la mémoire d'Alfred Nobel, inventeur de la dynamite et créateur des prix portant son nom. Bob Dylan, réputé taciturne quand il ne chante pas, n'était d'ailleurs pas venu à la cérémonie de remise du prix, prétextant d'autres engagements.

Dans son discours, il cite au nombre de ses inspirateurs Cervantès, Herman Melville ou encore William Shakespeare, et reconnaît puiser aux sources multiples de l'art à travers les siècles, de Homère à Buddy Holly. La secrétaire perpétuelle de l'Académie suédoise, Sara Danius, a qualifié le discours du chanteur d'"extraordinaire" et "éloquent".

Nawal Bonnefoy avec AFP