BFMTV

Après ses propos polémiques, Liam Neeson tente de se justifier: "Je ne suis pas raciste"

Liam Neeson

Liam Neeson - Michael loccisano / Getty Images North America / AFP

Liam Neeson a créé la polémique en expliquant avoir eu envie de tuer "un salopard noir" après avoir appris qu'une de ses amis avait été violée par un homme noir.

Liam Neeson a tenté de réagir ce mardi 5 février à la polémique qui a suivi ses propos sur son envie de "tuer un Noir" après le viol d'une de ses amies, en assurant qu'il n'était "pas raciste".

"Je n'avais jamais ressenti ce besoin primaire de me défouler", a cependant reconnu l'acteur britannique de 66 ans, interviewé sur le plateau de l'émission Good Morning America sur la chaîne ABC.

"Je ne suis pas raciste"

Dans une interview récente au journal The Independent, Liam Neeson a créé la polémique en expliquant avoir eu envie de tuer "un salopard noir" après avoir appris qu'une de ses amis avait été violée par un homme noir.

"Je ne suis pas raciste", a-t-il précisé sur ABC, ajoutant que "si elle avait dit que (son agresseur) était Irlandais, Ecossais, Britannique ou Lituanien", il aurait "ressenti la même chose".

Le viol a eu lieu il y a 40 ans, a expliqué Liam Neeson. "Je suis sorti volontairement dans les quartiers noirs de la ville, en cherchant à me faire attaquer", a-t-il déclaré, confirmant ses propos tenus dans The Independent.

"J'essayais de faire preuve d'honneur"

Ces sorties, sans que l'on sache précisément à quelle ville Liam Neeson fait référence, ont eu lieu "quatre ou cinq fois", a-t-il décrit. "J'ai cherché de l'aide, je suis allé voir un prêtre", a ajouté l'acteur nord-irlandais catholique.

La star de La Liste de Schindler fait actuellement la promotion de son nouveau film, Sang froid, où il incarne un père qui décide de venger le meurtre de son fils par un cartel de la drogue. 

C'est en souhaitant aborder les ressorts psychologiques du film qu'il a raconté cette anecdote à The Independent. "J'essayais de faire preuve d'honneur et de défendre mon amie de manière médiévale", a-t-il résumé sur ABC.

Même s'il a confié ses regrets à la suite de ses pensées "horribles", les réactions outrées se sont multipliées. De nombreuses personnalités noires ont ainsi dénoncé le "racisme" de l'acteur.

"On fait tous du profilage racial"

Depuis le succès en 2008 de Taken, où il campe un personnage revanchard et impulsif, Liam Neeson a multiplié les films d'action et voit avec cette polémique son image publique se confondre avec sa personnalité réelle. 

Le comédien a rappelé les conditions dans lesquelles il a grandi, pendant le conflit nord-irlandais des années 1970: "La haine... Un catholique se faisait tuer, le lendemain un protestant se faisait tuer. Un pub catholique sautait, un autre pub protestant sautait".

En 2014, au moment de la promotion d'un autre film d'action, Non-Stop, Liam Neeson avait déjà été tenu des propos équivoques. "On fait tous du profilage racial. C'est horrible à admettre mais on le fait tous. Je sais que moi je le fais", avait-il déclaré au Guardian.
Jérôme Lachasse avec AFP