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Orages et fortes pluies: 6 départements en vigilance orange 

Météo France a placé six départements méridionaux, ainsi que l'Andorre, entre la France et l'Espagne, en alerte orange en raison des intempéries et des orages.

A 16 heures, Météo France a placé six départements en vigilance orange: les Pyrénées-Orientales, l'Aude, l'Hérault, le Gard, le Tarn, l'Aveyron. Les quatre premiers sont à surveiller à la fois pour des orages et des pluies-inondations, le Tarn et l'Aveyron en revanche sont astreints à une alerte orange pour les seules pluies et inondations. On prévient aussi d'un risque de vagues-submersions sur les littoraux de l'Hérault, de l'Aude et des Pyrénées-Orientales. 

Cet "épisode méditerranéen pluvio-orageux marqué" nécessitant un suivi particulier pour son intensité et sa durée intervient un an après d'importantes inondations dans l'Aude, dues à un phénomène identique, ayant fait 14 morts et plus de 200 millions d'euros de dégâts. . 

Le ministre de l'Intérieur, Christophe Castaner, a lancé mardi un appel "à la plus grande prudence et au respect des consignes" préfectorales et municipales.

Tandis que les préfectures des Pyrénées-Orientales et de l'Aude ont activé leur Centre opérationnel départemental, mobilisant respectivement 246 et 340 sapeurs-pompiers, la Sécurité civile a déployé un dispositif comptant 90 sapeurs-pompiers, 70 sapeurs-sauveteurs et trois hélicoptères. 

Six vigilances ont été placés en vigilance orange mardi à 16h.
Six vigilances ont été placés en vigilance orange mardi à 16h. © Météo France

Un pic attendu entre 2h et 5h

Dans les Pyrénées-Orientales, cinq départementales ont été coupées essentiellement sur le littoral, après l'inondation des rues menant au front de mer dans la commune de saint-Cyprien, selon la préfecture. En début de soirée, les pompiers menaient des interventions de reconnaissance. Dans ces deux départements, le pic du phénomène est attendu entre 2H et 5H dans la nuit de mardi à mercredi. 

La préfecture des Pyrénées-Orientales a mis en garde contre des cumuls de précipitations attendus "de 100mm à 150mm de manière généralisée et jusqu'à 200 mm de façon localisée", ainsi que des "vagues de 3 à 5 m attendues sur le littoral".

Dans l'Aude, l'épisode a "commencé plus tardivement que prévu", avec en fin d'après-midi des cumuls de 25 à 30mm, selon la préfecture. Deux cours d'eau, la Cesse et la Berre qui se jette dans la commune littorale de Port-la-Nouvelle, ont été placés en vigilance orange pour crues. 

Dans l'Aude, le camping de Sigean a été évacué ce mardi après-midi, selon le Centre opérationnel départemental d'incendie et de secours (Codis) à BFMTV. Toujours dans le même département, des trombes d'eau sont tombées à Narbonne et des inondations ont eu lieu à La Palme.

Des cumuls jusqu'à 250 mm 

Outre l'activité électrique due aux orages, des chutes de grêle et de violentes rafales de vent sont aussi attendues sur l'arc méditerranéen. Les cumuls prévus sur l'ensemble de l'épisode sont de l'ordre de 100 à 150 mm généralisés, localement 200 à 250 mm. 

En fin d'après-midi, le Tarn et l'Aveyron avaient déjà connu des averses "localement orageuses mais sans donner de cumuls importants", selon la préfecture du Tarn. 

Après une accalmie dans la soirée, "une perturbation pluvio-orageuse plus intense abordera le Tarn puis gagnera rapidement l'Aveyron" du milieu de la nuit à mercredi, frappant particulièrement leur relief sud. Selon la préfecture, "de fortes précipitations se produiront également sur les départements limitrophes de la Haute-Garonne et de l'Ariège avec des cumuls souvent compris entre 30 et 50mm localement". Le Gard sera touché plus tardivement.

Les vents de secteur Est très forts en Méditerranée constituent un facteur aggravant, qui risque de contrecarrer l'écoulement des eaux vers la mer, selon Météo-France. Ce contexte pourrait générer des phénomènes tourbillonnaires, accentuant alors le potentiel destructeur des rafales dans la nuit de mardi à mercredi et mercredi matin.

La ministre de la Transition écologique Elisabeth Borne avait appelé dès lundi soir "à la plus grande prudence face à de tels phénomènes" potentiellement "dangereux".

Marc Hay avec Clément Boutin et l'AFP