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Moins rigides et adaptées à tous les astronautes: la Nasa dévoile ses nouvelles combinaisons pour aller sur la Lune

La première servira à marcher sur la Lune, la seconde pour le trajet entre la Terre et son satellite. Elles devraient être opérationnelles pour 2023, a indiqué la Nasa.

Moins de rigidité pour des mouvements plus fluides: les nouvelles combinaisons que mettront bientôt les astronautes américains ont été présentées mardi par la Nasa. Devant un immense drapeau américain, au siège de l'agence spatiale à Washington, des ingénieurs ont enfilé les combinaisons qui doivent bientôt servir à marcher sur la Lune.

Des mini-vaisseaux recyclant l'air

Les deux combinaisons dévoilées sont de véritables mini-vaisseaux spatiaux fournissant de l'oxygène à l'astronaute, recyclant l'air, régulant la température interne et protégeant des radiations. Les ingénieurs de la Nasa travaillaient depuis des années à des versions plus efficaces dans l'élimination du dioxyde de carbone. Ce sont encore des prototypes qui n'ont pas été testés dans l'espace et dont la conception doit être finalisée.

La première combinaison, servira pour le trajet entre la Terre et la Lune. Plus légère et de couleur orange, elle est baptisée "Orion Crew Survival Suit", soit la combinaison de survie pour l'équipage de la capsule Orion.

La combinaison spatiale  baptisée "Orion Crew Survival Suit" servira pour le trajet entre la Terre et la Lune.
La combinaison spatiale baptisée "Orion Crew Survival Suit" servira pour le trajet entre la Terre et la Lune. © Nasa

"Nous pourrons marcher sur le sol lunaire"

La seconde, blanche avec des bandes bleues et rouges et baptisée "xEMU" (acronyme anglais d'Unité mobile d'exploration extravéhiculaire), doit servir à marcher sur la Lune.

Les précédentes combinaisons destinées à un tel usage dataient des missions Apollo (1969-1972). Comme l'ingénieure Kristine Davis l'a montré, les astronautes auront les bras beaucoup plus libres de leurs mouvements, ils pourront atteindre au-dessus de leur tête, ce qui n'était pas possible avec les anciennes versions.

"Souvenez-vous, durant les années Apollo, Neil Armstrong et Buzz Aldrin sautillaient comme des lapins sur le sol lunaire. Désormais, nous pourrons marcher sur le sol lunaire", s'est réjoui Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa.
La combinaison spatiale xEMU a été dévoilée à Washington, mardi 15 octobre par la Nasa.
La combinaison spatiale xEMU a été dévoilée à Washington, mardi 15 octobre par la Nasa. © Nasa

Ils pourront également se baisser facilement pour ramasser des pierres lunaires, sans risquer de perdre l'équilibre et de tomber. Autre innovation majeure, les nouvelles combinaisons sont conçues pour convenir à toutes les tailles, et pour les hommes comme les femmes.

Le retour d'humains sur la Lune est officiellement prévu pour 2024 avec la mission Artémis 3, même si ce calendrier reste incertain en raison de retards et de problèmes de financement. Les combinaisons ne devraient pas être prêtes avant 2023.

E.P avec AFP