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Après les Açores, Ophelia épargne la Bretagne mais se dirige vers l'Irlande

Vue satellite de l'ouragan Ophelia, capturée par un des satellites du programme Copernicus le 11 octobre 2017.

Vue satellite de l'ouragan Ophelia, capturée par un des satellites du programme Copernicus le 11 octobre 2017. - European Space Agency - AFP

Si l'ouragan Ophelia devrait se transformer en tempête "post-tropicale" à l'approche de l'Irlande et du Royaume-Uni, les deux pays se préparent néanmoins à des rafales de vent entre 120 et 140km/h par endroits.

Après un passage au large de l'archipel portugais des Açores, l'ouragan Ophelia, désormais de catégorie 3, devrait rester à l'écart des côtes bretonnes. En revanche, l'Irlande et le Royaume-Uni sont en alerte à l'approche du plus important ouragan jamais enregistré aussi loin à l'est dans l'océan Atlantique. 

"Le territoire français sera (...) à l’écart de cette trajectoire, les vents violents liés à Ophelia séviront bien au large de la pointe bretonne", affirmait ainsi Météo France dimanche.

"On y attend lundi des rafales de l’ordre de 80 km/h, et surtout une houle avec des creux de l’ordre de six mètres près de la pointe bretonne. Ce type de conditions n’est pas exceptionnel pour la région", constatait le service de prévision météorologique.

La trajectoire de l'ouragan Ophelia.
La trajectoire de l'ouragan Ophelia. © Météo France

Ophelia devrait se transformer en tempête "post-tropicale" mais restera "puissante" lundi à l'approche de l'Irlande et du Royaume-Uni, selon les dernières prévisions du Centre américain des ouragans (NHC).

Ces deux pays pourraient subir "un impact direct provoqué par le vent et la forte pluie, mais aussi par des conditions maritimes dangereuses", a précisé le NHC, basé à Miami (Floride).

Huit comtés irlandais en "alerte rouge"

En Irlande, les services météorologiques ont placé huit comtés de l'ouest et du sud du pays en "alerte rouge" à partir de lundi matin, en raison de prévisions faisant état de rafales de vent entre 120 et 140 km/h et d'un risque d'inondations et de "dégâts structurels". 

Le ministère irlandais de l'Education a ordonné dans un communiqué que "toutes les écoles, collèges et autres établissements d'enseignement restent fermés lundi". Les transports scolaires ont été annulés.

Les transports risquent d'être perturbés et l'aéroport de Cork (sud-ouest) a prévenu que des annulations étaient possibles. Les autres zones du pays, dont la capitale Dublin, sont en "alerte jaune" ou "orange", avec de fortes pluies attendues.

Alors que des coupures de courant sont considérées comme "probables", le gouvernement conseille notamment d'éviter les zones côtières lundi, ainsi que tout déplacement non nécessaire, "les vents très forts" rendant les routes "dangereuses".

Le Royaume-Uni vigilant

Au Royaume-Uni, vers lequel Ophelia se dirigera ensuite, les services météorologiques ont placé l'Irlande du Nord en "alerte orange" lundi entre 15h et 22h heure locale (16h et 23h en France), l'avant-dernier niveau, pouvant nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences "potentiellement mortelles" des conditions météorologiques prévues.

Le Met Office britannique anticipe des rafales jusqu'à 120 km/h, voire 130 km/h dans le sud-est de la région, susceptibles d'affecter les transports et d'entraîner des coupures de courant, perturbant la couverture de téléphonie mobile. Ils ont également mis en garde contre les débris emportés par le vent et les hautes vagues dans les zones côtières.

D'autres zones du Royaume-Uni, notamment le Pays de Galles, l'Ecosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, sont en "alerte jaune" pour lundi et mardi. C'est le niveau d'alerte le moins élevé.

Le passage d'Ophelia interviendra 30 ans après "la Grande Tempête" d'octobre 1987, qui avait fait 18 morts et déraciné des centaines de milliers d'arbres au Royaume-Uni et dont les autorités avaient minimisé la force.

Liv Audigane, avec AFP