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Rencontre historique entre le pape et le grand imam d'Al-Azhar

Le Pape François, le 10 février 2016

Le Pape François, le 10 février 2016 - Filippo Monteforte-AFP

Le pape François et le grand imam d'Al-Azhar, Ahmed al-Tayeb, se sont vus ce lundi à la mi-journée au Vatican, pour une rencontre historique et "très cordiale" selon le Saint-Siège.

Le "message" à retenir de cette rencontre entre les deux hommes, qui se sont donné l'accolade, c'est "notre rencontre", a affirmé François à la presse. C'est la première fois qu'une telle rencontre se déroule au Vatican.

L'audience privée entre Jorge Bergoglio et le représentant de la plus prestigieuse institution de l'islam sunnite a duré une trentaine de minutes environ, selon un communiqué du Saint-Siège. Les deux hommes ont salué "la signification importante de cette nouvelle rencontre dans le cadre du dialogue entre l'Eglise catholique et l'Islam".

Dix ans de relations tendues

Selon le Vatican, ils se sont entretenus principalement de "la paix dans le monde, du refus de la violence et du terrorisme, de la situation des chrétiens dans le contexte des conflits et des tensions au Moyen-Orient, ainsi que de leur protection".

Cette rencontre entre Ahmed al-Tayeb et François marque une nouvelle étape dans la réconciliation, après dix ans de relations tendues entre leurs deux institutions en raison de propos controversés de Benoît XVI semblant lier islam et violence. Les liens se sont réchauffés après l'arrivée du pape François, qui a fait du dialogue interconfessionnel l'une de ses priorités, et avait notamment salué les musulmans en 2013 à l'occasion de la fin du ramadan.

C.H.A. avec AFP