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Ouragan Maria: le bilan s'alourdit à Porto Rico, la Dominique secourue

Maisons détruites et rue inondée à Juana Matos, sur l'île de  Porto Rico, le 21 septembre 2017 après le passage de l'ouragan Maria

Maisons détruites et rue inondée à Juana Matos, sur l'île de Porto Rico, le 21 septembre 2017 après le passage de l'ouragan Maria - HECTOR RETAMAL, AFP

L'ouragan Maria a fait au moins 13 morts à Porto Rico, tandis que la Dominique est désormais secourue avec l'arrivée d'un premier bateau d'aide français.

Le bilan de l'ouragan Maria s'est alourdi vendredi dans les Caraïbes avec au moins 13 morts à Porto Rico, où de nouvelles pluies diluviennes sont attendues, tandis que la Dominique, également durement touchée, commence à sortir de son isolement avec l'arrivée d'un premier bateau d'aide français.

Dans l'immédiat, il n'était pas possible de savoir si ces huit décès étaient compris dans le bilan de 13 morts donné, le gouvernement rencontrant aussi des difficultés pour communiquer.

33 morts au total dans les Caraïbes

Frappée de plein fouet mardi par Maria, la Dominique paye le plus lourd tribut humain avec au moins 15 morts, ce qui porte à 33 le nombre total de victimes dans l'ensemble des Caraïbes, avec les trois annoncées à Haïti et les deux de la Guadeloupe.

Dans cet archipel, les autorités se sont dépêché d'ouvrir de nouveaux abris, ceux qui existaient encore récemment ayant été détruits la semaine dernière par le passage d'Irma.

Des maisons détruites à Catano, sur l'île de Porto Rico, le 21 septembre 2017 après le passage de l'ouragan Maria
Des maisons détruites à Catano, sur l'île de Porto Rico, le 21 septembre 2017 après le passage de l'ouragan Maria © HECTOR RETAMAL, AFP

Mais c'est à Porto Rico que la situation semble la plus grave. Outre les pluies diluviennes attendues jusqu'à samedi, ce territoire américain de 3,4 millions d'habitants se retrouve sans électricité peut-être pour plusieurs mois, et avec un réseau de télécommunications quasiment entièrement détruit.

"Porto Rico est absolument anéanti", a lancé jeudi le président américain Donald Trump, après avoir décrété l'état de catastrophe naturelle, libérant des fonds pour l'aide d'urgence et la reconstruction.

Des habitants utilisent un kayak pour se déplacer dans leur rue inondée, à Juana Matos, sur lîle de Porto Rico, le 21 septembre 2017 après le passage de l'ouragan Maria
Des habitants utilisent un kayak pour se déplacer dans leur rue inondée, à Juana Matos, sur lîle de Porto Rico, le 21 septembre 2017 après le passage de l'ouragan Maria © HECTOR RETAMAL, AFP

"Nous essayons d'ouvrir les ports et nous nous servons déjà des aéroports pour venir en aide à la population et lui apporter les produits de première nécessité", a déclaré sur CNN le responsable de l'Agence fédérale de secours (Fema), Brock Long.

La tempête "la plus dévastatrice" depuis près d'un siècle

Il a également indiqué que des évacuations étaient en cours vers les Etats-Unis depuis Porto Rico, mais également depuis les Iles Vierges, où les vents de l'ouragan ont soufflé jusqu'à 220 kmh y semant aussi le chaos.

L'ouragan Maria
L'ouragan Maria © Sabrina BLANCHARD, AFP

Maria est "la tempête la plus dévastatrice" depuis près d'un siècle, selon les autorités. En 1928, l'ouragan Okeechobee avait fait 300 morts.

La Dominique pratiquement ravagée

A la Dominique, où les autorités ont estimé les dommages à "70-80% des constructions", une première aide a enfin pu arriver jeudi. Un navire de guerre français, envoyé depuis la Martinique, est arrivé avec des troupes de secours, des hélicoptères et du matériel et 40 tonnes d'eau.

Maria y a fait "au moins quinze morts", a déclaré le Premier ministre Roosevelt Skerrit. "Nous n'avons plus d'eau, plus d'électricité, et très peu de communications".

S.Z avec AFP