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Un député australien enflamme une rivière pour dénoncer la fracturation hydraulique

L'élu écologiste a piqué une colère dans une vidéo rapidement devenue virale. Devant une rivière en feu à cause de la présence de méthane, il dénonce la fracturation hydraulique.

C'est la preuve, selon lui, des rejets de méthane dans l'eau. Dans une vidéo qui fait le buzz sur l'internet, Jeremy Buckingham, élu des Verts en Australie, a utilisé un allume-gaz pour enflammer des bulles de méthane sur la rivière Condamine, à un kilomètre d'un site de fracturation hydraulique.

"Incroyable! Une rivière en feu", lance-t-il dans la vidéo qui a été vue plus de deux millions de fois depuis qu'il l'a postée sur Facebook vendredi soir.

"Parfois une image vaut mille mots", explique-t-il posté dans une barque à proximité des flammes. "C'est la chose la plus incroyable que j'ai vue, une tragédie pour le bassin Murray-Darling", poursuit-il en référence au plus vaste bassin versant australien, en attribuant ce phénomène à la fracturation hydraulique pratiquée par un groupe exploitant, non loin, du gaz de couche.

L'entreprise ne nie pas les émanations de méthane

L'Australie est un grand producteur de gaz naturel, notamment liquéfié. Mais le recours à la technique de la fracturation hydraulique est source de vives critiques des organisations de défense de l'environnement.

Origin Energy, groupe opérant de nombreux forages dans le Bassin Murray-Darling, a affirmé qu'il était au courant des rejets de méthane dans la rivière Condamine et qu'il les surveillait. "Nous sommes au courant des préoccupations concernant les phénomènes de bouillonnement dans la rivière Condamine, en particulier après les vidéos montrant que ce gaz naturel est inflammable", a indiqué le groupe dans un communiqué adressé à l'Australian Broadcasting Corporation.

"Nous comprenons que cela puisse inquiéter, mais ces émanations ne présentent aucun risque pour l'environnement ou la sécurité publique, si tant est que les gens à proximité fassent preuve de bon sens", poursuit le groupe.

Origin Energy affirme que ces émanations peuvent avoir de nombreuses causes possibles, naturelles ou humaines

La scène rappelle une séquence du documentaire de 2010 Gasland où l'on voit un homme enflammer l'eau qui sort de son robinet. Le film dénonce la méthode d'extraction du gaz de schiste par fracturation hydraulique.

A. D. avec AFP