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Mystère des fraises piégées en Australie: une femme arrêtée

Des fraises - Image d'illustration

Des fraises - Image d'illustration - Genya Savilov - AFP

A l'heure actuelle, son degré d'implication exact n'est pas encore connu.

L'arrestation d'une femme de 50 ans en Australie marque la fin de plusieurs semaines de paranoïa. La quinquagénaire est en effet fortement soupçonnée, au terme d'investigations "vastes et complexes" annoncent les autorités, d'avoir "piégé" des centaines de lots de fraises en y cachant des aiguilles à coudre

Plus d'une centaine de cas présumés de "fraises piégées" avaient été rapportés à la suite d'un premier cas, lorsqu'un homme ayant consommé le fruit avait été hospitalisé pour des douleurs à l'estomac. Un incident similaire avait également été signalé en Nouvelle-Zélande.

Ces événements avaient provoqué la détresse des producteurs, la panique de certains consommateurs et une épidémie de canulars sur les réseaux sociaux.

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La police du Queensland, un Etat du nord-est de l'Australie, a "coordonné une enquête nationale impliquant plusieurs gouvernements, services judiciaires et de renseignements", a ajouté la police dans un communiqué.

La femme devrait être inculpée dimanche soir, et présentée à un juge lundi. La police n'a donné aucune précision sur son rôle ou sur les raisons de son implication.

Cette affaire avait contraint les supermarchés à retirer les fraises de leurs rayonnages et des cultivateurs à détruire d'importants stocks invendus. La législation a également été durcie portant à 15 ans la peine encourue par les auteurs de contamination alimentaire.

"On ne rigole pas", avait déclaré en septembre le Premier ministre Scott Morrison dans un discours télévisé. "Ce n'est pas acceptable, ce n'est pas du tout acceptable dans ce pays", a-t-il ajouté, qualifiant l'auteur de "lâche" et de "larve".

HS avec AFP