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Le "Dôme de fer": le bouclier d'Israël contre les roquettes

Le système Iron Dome lancé pour intercepter une roquette lancée depuis la bande de Gaza, au-dessus de la ville d'Ashdod, dans le sud d'Israël, le 11 mai 2021.

Le système Iron Dome lancé pour intercepter une roquette lancée depuis la bande de Gaza, au-dessus de la ville d'Ashdod, dans le sud d'Israël, le 11 mai 2021. - MENAHEM KAHANA / AFP

Le "Dôme de fer" est un système permettant d'intercepter des projectiles lancés vers le territoire israélien, comme les roquettes ou les obus d'artillerie.

Plus de 1000 roquettes tirées vers Israël, des frappes continues sur la bande de Gaza, et au moins 40 morts: l'affrontement armé entre le Hamas et l'État hébreu ne donne ce mercredi aucun signe d'apaisement. Au cours de la nuit dernière, le Hamas a multiplié les tirs de roquettes vers des villes israéliennes, y tuant cinq personnes et en blessant une centaine d'autres, tandis que l'armée israélienne a frappé les maisons de ténors du mouvement islamiste dans la bande de Gaza, où le bilan avoisine 35 morts, parmi lesquels 12 enfants.

Maisons ravagées, voitures foudroyées, installation pétrolière touchée: Israël s'est réveillé aussi mercredi avec des dommages inégalés depuis la guerre de Gaza de 2014. Selon l'armée israélienne, 200 des 480 roquettes tirées de Gaza vers Israël depuis lundi ont été interceptées par le système du "Dôme de Fer" de ce pays, et quelque 150 roquettes sont tombées à l'intérieur de la bande de Gaza.

Contrer les projectiles de courte et moyenne portée

Le bouclier antimissiles d'Israël, appelé "Dôme de Fer", est déployé aux frontières du territoire palestinien de Gaza, du Liban et de la Syrie, et permet d'intercepter des projectiles lancés vers le territoire israélien.

Développé par Israël avec l'aide des États-Unis et vendu notamment à l'armée américaine, le système "Dôme de fer" est destiné à contrer les projectiles de courte et moyenne portée (roquettes, obus d'artillerie) visant des zones habitées. Il permet d'abattre en vol des engins d'une portée allant jusqu'à 70 km, mais il ne peut bloquer des ballons incendiaires ou d'autres projectiles lancés à très basse altitude.

S'il a d'abord suscité le scepticisme quant à son efficacité, le bouclier antimissiles, déployé il y a une dizaine d'années, a depuis intercepté des milliers de roquettes palestiniennes en provenance de l'enclave de Gaza. En mars dernier, Israël a dévoilé la nouvelle version qui peut désormais intercepter "simultanément" roquettes, missiles et drones, selon l'État hébreu.

Ces dernières années des drones venus de Syrie et du Liban ont tenté de pénétrer dans l'espace aérien israélien. Des drones israéliens ont aussi été abattus ou retrouvés au Liban voisin.

50.000 dollars par tir

La première batterie "Iron Dome" a été installée en mars 2011 dans la région de Beersheva, la capitale du désert du Néguev, située à 40 km de la bande de Gaza. D'autres batteries ont ensuite été déployées, notamment près des villes d'Ashkelon et Ashdod, au sud de la grande métropole de Tel-Aviv, et près de la ville de Nétivot, à 20 km de la bande de Gaza.

Chaque batterie comprend un radar de détection et de pistage, un logiciel de contrôle de tir et trois lanceurs équipés chacun de 20 missiles d'interception. Le système - qui ne saurait être efficace à 100%, de l'aveu même de ses concepteurs - permet d'abattre en vol des engins d'une portée de 4 à 70 km.

Développé par le groupe d'armement public Rafael Defense Systems basé à Haïfa (nord d'Israël), le "Dôme de Fer" est financé en partie par les États-Unis. Chaque tir de batterie revient à environ 50.000 dollars (environ 41.000 d'euros), selon les médias. La mise en place du système, décidée en 2005, avait d'ailleurs été retardée pour mieux former le personnel mais aussi parce qu'il semblait exagérément cher.

Outre le "Dôme de Fer", Israël dispose de batteries antimissiles Arrow ("Hetz" en hébreu), capables d'intercepter des missiles balistiques, et David's Sling (la Fronde de David) pour des engins à moyenne portée. En mars, Israël a présenté un nouveau mortier à guidage laser, le "Iron sting", "conçu pour frapper des cibles avec précision dans des terrains ouverts ou des zones urbaines et ce, en minimisant la possibilité de dommages collatéraux", selon le ministre de la Défense Benny Gantz.

S. V. avec AFP