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La tempête Nate, en route vers les Etats-Unis, se transforme en ouragan

Les dégâts de la tempête Nate au Honduras.

Les dégâts de la tempête Nate au Honduras. - ORLANDO SIERRA / AFP

La tempête Nate, qui a déjà dévasté l'Amérique centrale, s'est transformée en ouragan avant de toucher les États-Unis.

Après Harvey et Irma, un nouvel ouragan se dirige ce samedi vers les États-Unis. La tempête Nate, qui fait route vers les Etats-Unis, s'est transformée samedi à l'aube en ouragan de catégorie 1 - sur les 5 que compte l'échelle Saffir-Simpson - alors qu'elle longeait la côte caribéenne du Mexique, a annoncé le Centre national des ouragans (NHC) américain. Nate devrait toucher les États-Unis dimanche, après avoir fait au moins 28 morts et causé d'importants dommages lors de son passage en Amérique centrale. 

À 3h30 GMT, Nate était à 110 km de Cabo Catoche, dans l'Etat mexicain de Quintana Roo, et à 155 km de Cuba, selon le dernier bulletin du Service Météorologique national du Mexique.

La tempête se déplaçait à une vitesse de 35 km/h avec des vents soutenus de 120 km/h et des rafales atteignant les 150 km/h. En anticipation de son passage dans le Golfe du Mexique, des plateformes pétrolières et gazières ont été évacuées.

Préparatifs

Le gouverneur de Quintana Roo, Carlos Joaquin, a suspendu les cours dès vendredi après-midi et a demandé à la population de "ne pas baisser la garde" car, même si Nate ne devrait pas atteindre le territoire mexicain, elle pourrait provoquer de fortes pluies.

Les autorités de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, dans le sud-est des Etats-Unis, ont émis un couvre-feu vendredi après-midi ainsi que des mesures d'évacuation obligatoire et volontaire dans certaines zones de basse altitude, particulièrement vulnérables aux inondations.

"Notre plus grande menace n'est pas forcément la pluie mais les vents et les vagues", a déclaré le maire de la Nouvelle-Orléans, Mitch Landrieu.

"Nous anticipons son impact", a indiqué le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, qui a déclaré l'état d'urgence.

Le sud-est des Etats-Unis a déjà été durement frappé en août par deux ouragans: Harvey au Texas et en Louisiane, qui a fait 42 morts et causé des dégâts matériels considérables, et Irma, qui, après avoir traversé les Antilles, a atteint la catégorie 5 et fait 12 morts en Floride.

Dévastation en Amérique centrale

Ponts détruits, routes inondées, arbres au sol et glissements de terrain: Nate a causé de lourds dégâts lors de son passage en Amérique centrale. Le Costa Rica, le Nicaragua et le Honduras, les pays les plus durement touchés, commençaient à évaluer les dégâts alors que les pluies semblaient céder le pas.

Sous la violence de la tempête, des villages entiers étaient coupés du monde dans plusieurs pays de la région. Selon les derniers bilans officiels des services de secours, la tempête a fait 13 morts au Nicaragua, 10 au Costa Rica, trois au Honduras et deux au Salvador.

Ce bilan n'est que provisoire. Au Costa Rica, les équipes de secours recherchaient plus de 30 personnes disparues et plus de 5.000 ont dû trouver refuge dans des abris.

Le Nicaragua semble le pays le plus touché par la tempête avec, d'après la vice-présidente et porte-parole du gouvernement, Rosario Murillo, plus de 10.000 personnes affectées par des inondations et coulées de boue. Des milliers de familles restaient privées d'électricité vendredi matin.

L.N. avec AFP